Estrella de nuestra galaxia está enviando señales a la Tierra (¡nuevamente!)

Estrella de nuestra galaxia está enviando señales a la Tierra (¡nuevamente!)

Una estrella de menor tamaño ubicada en nuestra Vía Láctea, continúa enviando señales a la Tierra.

Magnetar SGR 1935+2154, que en abril emitió la primera ráfaga de radio rápida conocida desde el interior de la Vía Láctea, se ha encendido una vez más, dando a los astrónomos otra oportunidad de resolver más de un gran misterio cósmico.

El 8 de octubre de 2020, la colaboración CHIME / FRB detectó que SGR 1935+2154 emitía ráfagas de radio de tres milisegundos en tres segundos. Siguiendo con la detección de CHIME / FRB , el radiotelescopio FAST encontró algo más: una emisión de radio pulsada consistente con el período de rotación de la magnetar.

Deborah Good astrónoma de la Universidad de Columbia Británica en Canadá, y miembro de CHIME / FRB, dijo en un comunicado:

“Es realmente emocionante volver a ver SGR 1935+2154, y soy optimista de que a medida que estudiemos estas ráfagas con más detenimiento, nos ayudará a comprender mejor la posible relación entre magnetares y ráfagas de radio rápidas”.

Ráfagas de radio rápidas

Antes de abril de este año, las ráfagas de radio rápidas (FRB) solo se habían detectado provenientes del exterior de la galaxia, generalmente de fuentes a millones de años luz de distancia. El primero fue descubierto en 2007 y, desde entonces, los astrónomos han estado tratando de descubrir qué los causa.

Como su nombre lo indica, los FRB son ráfagas de ondas de radio extremadamente poderosas detectadas en el cielo, algunas de las cuales descargan más energía que cientos de millones de soles. Duran meros milisegundos.

Estrella de nuestra galaxia está enviando señales a la Tierra (¡nuevamente!)
Ejemplo de una ráfaga de radio rápida (FRB) del espacio exterior a la Tierra (concepto del artista). Imagen: ESO / M. Kornmesser

Debido a que la mayoría de las fuentes de ráfagas de radio rápidas parecen encenderse una vez y no se han detectado repetidas, son extremadamente impredecibles. Además, las que hemos detectado suelen venir de tan lejos que nuestros telescopios no pueden captar estrellas individuales. Ambas características hacen que los FRB sean difíciles de rastrear hasta una galaxia fuente exacta o una causa conocida.

Pero SGR 1935+2154 está a solo unos 30.000 años luz de distancia. El 28 de abril de 2020, lanzó una poderosa ráfaga de milisegundos de duración, que desde entonces se ha denominado FRB 200428 de acuerdo con las convenciones de nomenclatura de ráfagas de radio rápidas.

Una vez que se corrigió la potencia de la señal para la distancia, se descubrió que el FRB 200428 no era tan poderosa como las ráfagas de radio rápidas extragalácticas, pero todo lo demás se ajustaba al perfil.

Todavía no sabemos mucho sobre las tres nuevas ráfagas. Debido a que los científicos todavía están trabajando en los datos, es posible que algunas de las primeras conclusiones cambien, dijo Good. Pero ya podemos decir que ambos son similares y diferentes al FRB 200428.

Son un poco menos poderosos de nuevo, pero todos siguen siendo increíblemente fuertes y solo duran milisegundos.

Eso podría revelar algo nuevo y útil sobre el comportamiento de los magnetares porque, seamos sinceros, son bastante extraños.

Los magnetares, de los cuales solo hemos confirmado 24 hasta la fecha , son un tipo de estrella de neutrones; ese es el núcleo colapsado de una estrella muerta que no es lo suficientemente enormes como para convertirse en un agujero negro.

Estos campos asombrosos son alrededor de un billón de veces más poderosos que el campo magnético de la Tierra y mil veces más poderosos que el de una estrella de neutrones normal. Y todavía no entendemos completamente cómo llegaron de esa manera.

Pero sabemos que los magnetares pasan por períodos de actividad. A medida que la gravedad intenta mantener unida a la estrella, una fuerza hacia adentro, el campo magnético, que tira hacia afuera, es tan poderoso que distorsiona la forma de la estrella. Esto conduce a una tensión continua que ocasionalmente produce gigantescos terremotos y destellos de magnetar gigantes.

Las detecciones han sido reportadas en The Astronomer’s Telegram.

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Fuente: sciencealert

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