Una nueva «capa» de gas se está formando alrededor de la Vía Láctea

Una nueva «corriente» de gas se está formando alrededor de la Vía Láctea

Observaciones detectaron una nueva «corriente» de gas alrededor de la Vía Láctea.

Se han descubierto más de 50 pequeñas galaxias que rodean la Vía Láctea. Las dos más famosas son las Nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas, que son visibles a simple vista en el Hemisferio Sur. Los dos interactúan muy lentamente y caen en la Vía Láctea , dejando un enorme rastro de gas: la corriente de Magallanes.

La corriente está compuesta por nubes de alta velocidad y tiene una masa combinada de más de mil millones de veces la masa del Sol, lo que ha desconcertado a los astrónomos durante mucho tiempo. Las dos galaxias satélites son claramente responsables de su formación, pero no se entendió cómo y por qué la corriente es tan enorme como es. La corriente se mueve a través del halo de gas caliente de la Vía Láctea y debería haberse desvanecido en lugar de persistir.

Los investigadores ahora han elaborado una propuesta radical. Un nuevo artículo publicado en Nature sugiere la existencia de un halo (corona) de gas caliente que rodea a la Gran Nube de Magallanes. Esta Corona de Magallanes interactúa con el halo que rodea la Vía Láctea, creando la corriente.

Sus simulaciones sugieren que la corriente se formó en dos episodios distintos. Cuando las nubes se alejaron más de la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes despojó a su compañera más pequeña de algo de su gas.

Scott Lucchini, investigador graduado de la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo en un comunicado:

“Los modelos existentes de la formación de la Corriente de Magallanes están desactualizados porque no pueden explicar su masa. Es por eso que presentamos una nueva solución que es excelente para explicar la masa de la corriente, que es la pregunta más urgente a resolver”.

El equipo ha estimado que la Corona de Magallanes tiene una temperatura de unos 500.000 ° C. Los científicos creen que debería poder observarse y estudiarse de manera similar a cómo era el halo de Andrómeda, utilizando cuásares distantes para actuar como luz de fondo, proporcionando una forma de iluminar la corona difusa. Las observaciones son cruciales para confirmar si esta explicación es realmente la correcta. El telescopio espacial Hubble debería poder realizar tales observaciones.

Vista de todo el cielo del Magallanes Stream. Imagen: D. Nidever et al., NRAO/AUI/NSF, A. Mellinger, Leiden-Argentine-Bonn Survey, Parkes Observatory, Westerbork Observatory, Arecibo Observatory

Andrew Fox, uno de los coautores del estudio y astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, que opera el Telescopio Espacial Hubble, dijo en un comunicado:

“La corriente es un rompecabezas de 50 años. Nunca tuvimos una buena explicación de su origen. Lo que es realmente emocionante es que ahora nos estamos acercando a una explicación”.

Es posible que recuerde que la corriente apareció en la prensa recientemente cuando los investigadores descubrieron en el pasado reciente (cósmicamente hablando) que probablemente había sido visible en el cielo para nuestros antepasados ​​antiguos después de volverse extremadamente brillante debido a una llamarada del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea.

Los hallazgos de la investigación han sido publicado Nature.

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