Rover Perseverance detecta su primer "demonio de polvo" en Marte

Rover Perseverance detecta su primer “demonio de polvo” en Marte (Video)

El nuevo rover de Marte de la NASA ha capturado un avistamiento “extraterrestre” significativo cuando una cámara a…

El nuevo rover de Marte de la NASA ha capturado un avistamiento “extraterrestre” significativo cuando una cámara a bordo detectó un demonio de polvo del Planeta Rojo cruzando el cráter Jezero.

Los ingenieros de la misión del rover Perseverance vieron el torbellino en la distancia de las imágenes capturadas por una de las cámaras del rover mientras el polvo se abría paso detrás del brazo robótico del rover. La NASA publicó imágenes del demonio de polvo, pero no ha publicado estimaciones de su tamaño o velocidad.

Representantes de la misión Perseverance dijo en un comunicado este 16 de marzo:

“Vi un demonio de polvo. Puedes verlo en la distancia detrás de mi brazo robótico en esta vista mejorada / procesada. El demonio de polvo se mueve de derecha a izquierda y crea torbellinos de polvo en su camino”.

Como puede ver en el siguiente video mejorado de Space.com (que incluye audio obtenido anteriormente en la misión), el demonio de polvo se mueve de derecha a izquierda, comenzando en el extremo derecho de la animación. Perseverance solo aterrizó en Marte el 18 de febrero y ha pasado aproximadamente 25 días del Planeta Rojo, llamados “soles”, en la superficie.

Los demonios de polvo ocurren tanto en la Tierra como en el Planeta Rojo. Estas columnas de aire giratorias se hacen visibles a partir de la suciedad que levantan del suelo. En la Tierra, por lo general, los remolinos de polvo se forman en días despejados cuando el suelo recibe mucho calor del Sol. En las circunstancias adecuadas, el aire caliente cerca de la superficie puede comenzar a girar mientras se eleva a través de pequeños segmentos de aire más frío más arriba.

Marte se está acercando al afelio, cuando está más lejos en su órbita del Sol, pero está claro que la energía solar todavía es lo suficientemente fuerte como para crear diablillos de polvo. Y los científicos han visto demonios de polvo de afelio antes: durante el afelio de 2012, el Mars Reconnaissance Orbiter detectó un demonio de polvo relativamente colosal a 800 metros de altura y 30 metros de diámetro. La cámara del High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) de esa nave espacial incluso detectó un enjambre de diablos de polvo en 2015.

De hecho, naves espaciales tan antiguas como las misiones Viking  de la década de 1970 han visto demonios de polvo. Pero debido a que los fenómenos son fugaces, las misiones a veces tienen que esperar muchos años para detectar uno. El Opportunity de la NASA no vio un demonio de polvo hasta 2010, unos siete años después de su misión. Su rover gemelo, Spirit, capturó un increíble video de demonios de polvo corriendo por la superficie en grupo en 2005, aproximadamente dos años después de la misión Mars Exploration Rover del dúo.

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