Hubble muestra un impresionante retrato de Júpiter y Europa

Hubble muestra un impresionante retrato de Júpiter y Europa

El Telescopio Espacial Hubble nos ha mostrado un espectacular retrato de Júpiter y su luna Europa.

El mes pasado, Hubble tomó una nueva y hermosa foto de Júpiter y su luna helada Europa. Las nubes arremolinadas y las tormentas gigantes que se mueven a través de su atmósfera se captan con increíble detalle en esta imagen. Y si la belleza no es suficiente en sí misma, también capturó algo de ciencia emocionante.

La imagen fue tomada cuando el planeta más grande de nuestro Sistema Solar estaba a 653 millones de kilómetros de la Tierra, más de cuatro veces la distancia entre nuestro planeta y el Sol. La imagen muestra dos cambios cruciales en la atmósfera joviana, uno en cada hemisferio. Las observaciones se realizaron el 25 de agosto.

En el hemisferio norte, aproximadamente en latitudes medias (justo por encima de Europa en la imagen de abajo), hay una tormenta estirada de color blanco brillante con vientos que se mueven a la friolera de 560 kilómetros por hora. Esta espectacular columna se vio por primera vez el 18 de agosto y desde entonces se ha formado una segunda.

Júpiter en luz visible con Europa a la izquierda. Imagen: NASA / Universidad de California, Berkeley / OPAL.

Este tipo de tormentas no son inusuales en Júpiter, pero los astrónomos están perplejos por algunas manchas más oscuras que se encuentran detrás de la columna. Estos se han observado antes, lo que lleva a los investigadores a preguntarse si estamos presenciando la formación de una gran tormenta en el hemisferio norte.

El hemisferio sur de Júpiter ya tiene fuertes tormentas. La Gran Mancha Roja tiene precedencia tanto en edad (varios siglos) como en tamaño, 15.770 kilómetros, mucho más grande que la Tierra. Pero no está solo. Oval BA (justo debajo de la Gran Mancha Roja en esta imagen) se formó en el 2000 después de la colisión de tres tormentas blancas. Para 2006, la tormenta había cambiado de color, volviéndose carmesí y ganando el nombre de Red Spot Jr.

Hubble muestra un impresionante retrato de Júpiter y Europa
Júpiter en una vista pancromática que cubre las longitudes de onda del ultravioleta al infrarrojo cercano. Imagen: NASA / ESA / Universidad de California, Berkeley / OPAL.

Desde entonces, la tormenta ha vuelto a su blanco original, pero parece que esto ya no está sucediendo. Es posible que el centro de la tormenta vuelva a su color rojo. Todavía está a muchos tonos de la Gran Mancha Roja, pero claramente ya no es de color blanco.

El equipo también recopiló una hermosa imagen de cómo se ve el planeta más allá del espectro de luz visible. La combinación de observaciones desde el ultravioleta al infrarrojo cercano, representadas en un combo azul, blanco y rosa, resalta las partículas de neblina que están presentes en la atmósfera de Júpiter. Las observaciones ayudan a los astrónomos a calcular la profundidad de la atmósfera en la que se encuentra la neblina.

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