Cómo el Ciclo Solar 25 afectará a la vida y tecnología en la Tierra

Cómo el Ciclo Solar 25 afectará a la vida y tecnología en la Tierra

El Ciclo Solar 25 ya está aquí, y ahora NASA ha revelado cómo afectará a la vida y…

El Ciclo Solar 25 ya está aquí, y ahora NASA ha revelado cómo afectará a la vida y tecnología en la Tierra.

Cada 11 años, el Sol comienza un nuevo ciclo solar, marcado por períodos de erupciones violentas y explosiones magnéticas que envían destellos de radiación al espacio.

El nuevo ciclo solar comenzó en diciembre de 2019. El martes, la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) anunciaron que será similar al ciclo anterior. Considerado relativamente tranquilo, ese ciclo incluyó el máximo solar más débil desde 1928.

En calma o no, el nuevo ciclo solar seguirá afectando la vida en la Tierra, así como los futuros viajes espaciales.

Este es el ciclo solar 25 porque la numeración de ciclos comenzó en 1755. Aunque comenzó en diciembre de 2019, los científicos tardan hasta 10 meses en determinar cuándo comenzó realmente el nuevo ciclo, ya que el Sol es una estrella variable.

Lika Guhathakurta, científica solar de la División de Heliofísica de la Sede de la NASA en Washington, dijo durante una conferencia de prensa el martes:

“A medida que salimos del mínimo solar y nos acercamos al máximo del ciclo 25, es importante recordar que la actividad solar nunca se detiene; cambia de forma a medida que oscila el péndulo”.

El Panel de Predicción del Ciclo Solar 25, un equipo internacional de expertos en el Sol, acordó que el próximo ciclo solar será similar al anterior. Esto puede significar el final de una tendencia de debilitamiento del ciclo solar, con cada ciclo exhibiendo menos actividad que el anterior.

Cómo el Ciclo Solar 25 afectará a la vida y tecnología en la Tierra
Una imagen dividida muestra el Sol durante el máximo de un ciclo solar a la izquierda (abril de 2014) y durante el mínimo de un ciclo solar a la derecha (diciembre de 2019). Imagen: NASA / SDO

Durante los últimos 50 años, alrededor de cuatro ciclos solares, el Sol ha estado inusualmente activo. El año 2019 vio un número inusualmente bajo de manchas solares , con un total de 281 días en los que no hubo manchas solares en el Sol.

Esto provocó cierta especulación, y un poco de pánico , de que el Sol sufriría otro mínimo de Maunder, un período entre 1645 y 1715 donde la actividad reducida se combinó con una caída severa de las temperaturas en el hemisferio norte.

Sin embargo, el equipo de expertos tiene esperanzas sobre el ciclo 25.

Gordon Petrie , investigador del Observatorio Solar Nacional de la National Science Foundation y miembro de la Panel de predicción, explicó durante la rueda de prensa:

“Es difícil precisar una fecha específica, pero predecimos que a mediados de 2025 es cuando tendremos la mayor cantidad de manchas solares de este ciclo. Esperamos que haya aproximadamente 115 manchas solares en el máximo, que está muy cerca de lo que vimos durante el ciclo anterior, que alcanzó un máximo de 120 manchas solares. Esto es lo que me dice que este podría ser el comienzo de un regreso a ciclos solares más fuertes y romper con los cada vez más reducidos que hemos visto en las últimas décadas”.

La NASA y la NOAA han estado trabajando juntas para mejorar las predicciones del clima espacial y mejorar nuestra preparación para ello.

Cómo el Ciclo Solar 25 afectará a la vida y tecnología en la Tierra
Aurora boreal en Islandia. Imagen: Pixabay

Jacob Bleacher , científico jefe de la Dirección de Misiones de Operaciones y Exploración Humana de la NASA en la sede de la agencia, dijo en la rueda de prensa:

“No hay mal tiempo, solo mala preparación. El clima espacial es lo que es, nuestro trabajo es prepararnos”.

El próximo máximo solar está previsto para julio de 2025. Los científicos están ansiosos por la oportunidad que el máximo permitirá estudiar más al Sol.

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