Instituto SETI admite que la señal de Proxima Centauri es muy extraña

Instituto SETI admite que la señal de Proxima Centauri es muy extraña

Se ha recibido una señal de radio proveniente de fuera de la Tierra, y según expertos provendría de un exoplaneta. Ahora, el Instituto SETI reconoce que esta señal es muy extraña.

Durante el fin de semana, los astrónomos hicieron un descubrimiento tentador: una misteriosa onda de radio que emanaba de las cercanías de Proxima Centauri, el vecino estelar más cercano del Sol, como informó por primera vez The Guardian.

El descubrimiento, realizado por Breakthrough Listen, un proyecto dedicado a buscar señales de vida extraterrestre afiliado al fallecido físico Stephen Hawking, llevó a la especulación generalizada de que una raza alienígena podría haberse acercado a nosotros.

Una señal de 982 megahercios denominada BLC1 (Breakthrough Listen 1) provino de la estrella, detectada por el telescopio Parkes en Australia en abril y mayo de 2019. Lo más tentador es que el sistema estelar relativamente cercano contiene un planeta llamado Proxima b, que es aproximadamente un 20 por ciento más grande que la Tierra y ubicado en la zona habitable del sistema, el área donde teóricamente es posible que la vida pueda existir.

La noticia también se encontró con una buena dosis de escepticismo. En un comunicado emitido recientemente, el Instituto SETI comentó sobre el controvertido informe. La conclusión principal: el descubrimiento de Breakthrough Listen es un candidato, no una señal confirmada.

Instituto SETI admite que la señal de Proxima Centauri es muy extraña
Representación de una señal de radio recibida desde Próxima Centauri. Imagen. ESO

Franck Marchis, astrónomo planetario senior del Instituto SETI, dijo en una declaración:

“Debido a su perfil, es muy poco probable que la señal haya sido producida por una fuente cósmica natural pero desconocida, pero quién sabe … La naturaleza a menudo nos sorprende”.

¿Estás diciendo que hay una posibilidad?

No exactamente.

Marchis agregó:

“Una explicación simple es que Parkes captó una señal que se originó en la Tierra. Usamos la radio para comunicarnos y esto podría ser interferencia terrestre. Y esa es probablemente la explicación más probable”.

Y luego está el simple hecho de que el exoplaneta de Proxima Centauri, Proxima b aún no se ha confirmado, y mucho menos se ha obtenido una imagen directa.

El comunicado dijo:

“Sabemos de su existencia sólo a través del movimiento de su estrella, por lo que todo lo que tenemos es una estimación de su masa y su órbita, nada más. La idea de una civilización tecnológicamente avanzada que viva alrededor de nuestro vecino estelar más cercano es bastante extraordinaria. Pero actualmente, nos quedan más preguntas que respuestas: ¿Por qué la señal se detectó solo una vez durante 30 horas en abril y mayo?” Tampoco sabemos por qué los observadores no alertaron de inmediato a la comunidad científica.

El astrónomo planetario también sostiene que sería “muy improbable” que dos civilizaciones terminen “usando la misma tecnología al mismo tiempo”.

Marchis concluyó:

“Probablemente no sea extraño y lo confirmaremos pronto. Por supuesto, como científico del Instituto SETI, nada me agradaría más que demostrar que estoy equivocado”.

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