Nuevo satélite puede "mirar" dentro de algunos edificios, de día o de noche

Nuevo satélite puede “mirar” dentro de algunos edificios, de día o de noche

La tecnología podría ser usada para el bien o para el mal, dependiendo de en qué manos esté. Ahora, nueva tecnología de satélite permitirá “mirar” dentro edificios desde el espacio. ¿Miedo a que te observen? No eres el único.

Hace unos meses, una empresa llamada Capella Space lanzó un satélite capaz de tomar imágenes de radar claras de cualquier parte del mundo, con una resolución increíble, incluso a través de las paredes de algunos edificios.

Y a diferencia de la gran variedad de satélites de observación y vigilancia que orbitan la Tierra, su satélite Capella 2 puede tomar una imagen clara durante la noche o el día, llueva o haga sol.

Payam Banazadeh, CEO de Capella Space y ex ingeniero de sistema del Jet Propulsion Laboratory, declaró:

“Resulta que en la mitad del mundo es de noche, y la mitad del mundo, en promedio, está nublado. Cuando se combinan estos dos factores, alrededor del 75 por ciento de la Tierra, en un momento dado, estará nublado, será de noche o ambas cosas. Es invisible para ti, y esa parte se está moviendo”.

Nuevo satélite puede "mirar" dentro de algunos edificios, de día o de noche
Imagen: Capella Space

El miércoles, Capella lanzó una plataforma que permite a los clientes gubernamentales o privados solicitar imágenes de cualquier cosa en el mundo, una capacidad que solo se volverá más poderosa con el despliegue de seis satélites adicionales el próximo año. ¿Es eso espeluznante desde el punto de vista de la privacidad? Por supuesto. Pero Banazadeh dice que también tapa numerosos agujeros en las formas en que los científicos y las agencias gubernamentales pueden actualmente monitorear el planeta.

Banazadeh dijo:

“Hay un montón de inconsistencias en la forma en que observamos la Tierra desde el espacio; la mayoría de los sensores que utilizamos para observar la Tierra son sensores de imágenes ópticas. Si está nublado, verás las nubes, no lo que sucede debajo de las nubes. Y si no hay mucha luz, te va a costar mucho conseguir una imagen que sea útil”.

Mirando a través de las nubes

Por el contrario, Capella puede mirar directamente a través de la capa de nubes y ver tan bien a la luz del día como en la oscuridad total. Eso es porque en lugar de imágenes ópticas, utiliza un radar de apertura sintética o SAR.

El SAR funciona de manera similar a cómo navegan los delfines y los murciélagos utilizando la ecolocalización. El satélite emite una potente señal de radio de 9.65 GHz hacia su objetivo, y luego recopila e interpreta la señal a medida que rebota hacia la órbita.

Banazadeh dijo:

“A esa frecuencia, las nubes son bastante transparentes. Puede penetrar nubes, niebla, humedad, humo, neblina. Esas cosas ya no importan. Y como está generando su propia señal, es como si llevara una linterna. No te importa si es de día o de noche”.

Capella no inventó el SAR. Pero Banazadeh dice que es la primera empresa estadounidense en ofrecer la tecnología y la primera en todo el mundo en ofrecer una plataforma más accesible para que la utilicen los clientes potenciales.

Banazadeh agregó:

“Parte del desafío en esta industria es que trabajar con proveedores de imágenes satelitales ha sido difícil. Puede que tenga que enviar un montón de correos electrónicos para averiguar cómo pueden recopilar imágenes para usted. En algunos casos, es posible que deba enviar un fax”.

Otra innovación, dice, es la resolución a la que los satélites de Capella pueden recopilar imágenes. Cada píxel en una de las imágenes del satélite representa un cuadrado de 50 centímetros por 50 centímetros, mientras que otros satélites SAR en el mercado solo pueden llegar a unos cinco metros. Cuando se trata de discernir realmente lo que estás mirando desde el espacio, eso marca una gran diferencia.

Nuevo satélite puede "mirar" dentro de algunos edificios, de día o de noche
Imagen: Capella Space

Los paisajes urbanos son particularmente intrigantes. Los rascacielos sobresalen de la Tierra como hongos angulares y fantasmales y, si miras con atención, notas que puedes ver directamente a través de algunos de ellos, aunque la compañía aclaró que se trata de una distorsión visual en lugar de ver realmente a través de las estructuras.

En este momento, esa es la mejor resolución posible con SAR. No por limitaciones tecnológicas (Capella espera mejorar con los lanzamientos de satélites posteriores en el futuro), sino por la ley estadounidense, los controles de exportación y los requisitos de licencias.

Mientras la compañía no mejore la resolución más allá de lo que tiene ahora, Banazadeh dijo que sus satélites pueden obtener imágenes de cualquier parte del mundo que solicite un cliente que pague.

Esos clientes, explicó, podrían ser agencias gubernamentales que monitorean un ejército hostil en busca de movimiento o rastreando un aeropuerto para detectar actividad. Ahí es donde entra en juego esa visión que penetra en la pared. Banazadeh dio el ejemplo de un aeropuerto donde los aviones ocultos bajo un dosel se volvieron claros como el día gracias a los satélites SAR. Los clientes también pueden ser científicos que miran a través de las densas nubes de la selva amazónica para rastrear la deforestación, o incluso inversores que controlan las cadenas de suministro globales.

Las posibilidades abundan. Usando dos satélites SAR en el mismo objetivo, puede obtener imágenes de los objetivos en tres dimensiones con diferencias mínimas de altura. Banazadeh dijo que un grupo ya está usando ese truco para medir cuánto petróleo se almacena en tanques de petróleo abiertos o cuánto se extrae de una mina a cielo abierto en un día determinado, y usa esa información como una aproximación del valor de diversos productos básicos. Eso también puede ayudar a las autoridades a monitorear la infraestructura en busca de posibles problemas de seguridad: el SAR puede rastrear cuánto se hunde el suelo sobre un túnel con el tiempo, por ejemplo.

Banazadeh dijo:

“Estamos haciendo que sea muy fácil para las personas con todo tipo de antecedentes interactuar con una empresa como nosotros, y eso inevitablemente traerá más usuarios que antes no podían acceder a este mercado. Esa es nuestra esperanza”.

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