Gran Conjunción 2020: Cómo ver a Júpiter y Saturno brillar como una "Gran Estrella" (Video)

Gran Conjunción 2020: Cómo ver a Júpiter y Saturno brillar como una “Gran Estrella” (Video)

Júpiter y Saturno se alinearán en el cielo nocturno el 21 de diciembre en un evento que los astrónomos llaman la «Gran Conjunción», también conocida como la “Estrella de Navidad”, que marca el encuentro más cercano de los planetas en casi 400 años.

Cuando Saturno y Júpiter converjan el 21 de diciembre, los dos planetas pueden aparecer como un punto de luz brillante que será fácilmente visible en el cielo nocturno. Los dos planetas se han acercado lentamente el uno al otro durante las últimas semanas.

Gran Conjunción de Júpiter y Saturno

Una conjunción ocurre cuando los planetas aparecen increíblemente cerca unos de otros en el cielo porque se alinean con la Tierra en sus respectivas órbitas.

Henry Throop, astrónomo de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, dijo en un comunicado de la NASA:

“Puedes imaginar el sistema solar como una pista de carreras, con cada uno de los planetas como un corredor en su propio carril y la Tierra hacia el centro del estadio. Desde nuestro punto de vista, podremos ver a Júpiter en el carril interior, acercándose a Saturno todo el mes y finalmente adelantándolo el 21 de diciembre”.

Si bien las órbitas de Saturno y Júpiter alinean los planetas una vez cada 20 años más o menos, este año marca la primera vez desde 1623 que los dos gigantes gaseosos han pasado tan cerca el uno del otro.

Gran Conjunción 2020: Cómo ver a Júpiter y Saturno brillar como una "Gran Estrella"
El 21 de diciembre de 2020, Júpiter y Saturno aparecerán separados solo una décima de grado, en un evento conocido como “Gran Conjunción”. Los planetas serán visibles a simple vista al mirar hacia el suroeste aproximadamente una hora después de la puesta del sol. Crédito: NASA / JPL-Caltech

La gran conjunción de este año también marca la primera vez en casi 800 años desde que los planetas se alinearon por la noche y los observadores del cielo pudieron presenciar el evento. (La conjunción de 1623 no fue visible para los observadores del cielo en gran parte de la Tierra debido a su ubicación en el cielo nocturno, por lo que la última vez que el evento fue visible fue en 1226).

Los planetas estarán más cerca el uno del otro en el cielo el 21 de diciembre, apareciendo solo una décima de grado de distancia.  Permanecerán en estrecha alineación durante unos días y serán fácilmente visibles a simple vista al mirar hacia el suroeste justo después del atardecer. Si bien los dos planetas pueden verse como un punto de luz, permanecerán a cientos de millones de kilómetros de distancia en el espacio, según el comunicado de la NASA.

Coincidentemente, la gran conjunción de este año también cae en el primer día de invierno en el hemisferio norte. Como resultado, algunos se han referido a la alineación planetaria como formando una “estrella de Navidad”, en referencia a la Estrella de Belén , dado que el evento cae solo unos días antes de Navidad

Throop dijo en el comunicado:

“Conjunciones como esta podrían ocurrir en cualquier día del año, dependiendo de dónde estén los planetas en sus órbitas. La fecha de la conjunción está determinada por las posiciones de Júpiter, Saturno y la Tierra en sus trayectorias alrededor del Sol, mientras que la fecha del solsticio está determinada por la inclinación del eje de la Tierra. El solsticio es la noche más larga del año, por lo que esta rara coincidencia le dará a la gente una gran oportunidad de salir y ver el sistema solar”.

Cómo verlo

Para ver el evento astronómico, los observadores del cielo deben apuntar su mirada hacia una parte despejada del cielo del suroeste, aproximadamente una hora después de la puesta del sol, ya que los planetas se pondrán rápidamente debajo del horizonte.

Antes de la conjunción del 21 de diciembre, Saturno aparecerá ligeramente por encima y a la izquierda de Júpiter. Entonces, los planetas invertirán posiciones en el cielo, dijeron funcionarios de la NASA en el comunicado.

Júpiter y Saturno son brillantes, por lo que se pueden ver en áreas con cielos despejados y sin nubes, e incluso desde la mayoría de las ciudades. Esto también significa que el evento se puede ver a simple vista. Sin embargo, los binoculares o un telescopio pequeño pueden permitir a los espectadores ver las cuatro grandes lunas de Júpiter , según el comunicado.

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