Esta es la última vista que tendremos del Telescopio Espacial James Webb

Esta es la última vista que tendremos del Telescopio Espacial James Webb

El video de alta definición recientemente publicado muestra al observatorio alejándose de su cohete hacia el espacio profundo. Es la última vista que tendremos del Telescopio Espacial James Webb.

Cuando la misión del Telescopio Espacial James Webb comenzó el 25 de diciembre, ya era hora de que la gente en la Tierra se despidiera del observatorio.

Un video de la Agencia Espacial Europea muestra el telescopio espacial James Webb de $ 10 mil millones desplegándose desde el cohete Ariane 5 que lo llevó al espacio, todo en una gloriosa resolución ultra-HD. En solo tres minutos, verá a Webb alejándose lentamente de su etapa de cohete y desplegando sus paneles solares.

La separación marcó la primera etapa importante en el viaje de un mes de Webb a un área gravitacional estable denominada punto Lagrange 2 (L2) Sol-Tierra , que permite que la nave espacial se “estacione” usando un mínimo de combustible.

A diferencia del telescopio espacial Hubble, Webb no está diseñado para ser atendido por astronautas en el espacio. El telescopio se basará en observaciones infrarrojas, lo que requiere que esté lejos de la Tierra (unos 1.5 millones de kilómetros) para minimizar la interferencia de la luz parásita con su trabajo.

El viaje unidireccional de Webb a L2 le permitirá realizar un trabajo en el estudio del universo temprano, entre otros elementos. En el camino hacia su destino lejano, Webb completó casi sin problemas la primera etapa importante de despliegue el martes (4 de enero), que fue abrir y tensar su parasol como una medida adicional para proteger su trabajo de infrarrojos. Luego, el miércoles, el telescopio desplegó con éxito su espejo secundario.

Una animación muestra la órbita final planificada del telescopio espacial James Webb alrededor del punto 2 o L2 de Lagrange
Una animación muestra la órbita final planificada del telescopio espacial James Webb alrededor del punto 2 o L2 de Lagrange. Crédito: NASA

La NASA tiene en mente un cronograma de despliegue aproximado mientras prepara a Webb para el trabajo, pero el cronograma tiene flexibilidad ya que depende de los comandos terrestres. Eso permite a los ingenieros hacer pausas o ajustes según sea necesario para resolver cualquier cosa inesperada, como un par de problemas menores que Webb encontró justo antes de tensar el parasol que se resolvieron rápidamente.

Preparar el observatorio para el trabajo llevará al menos seis meses más e incluye otros elementos importantes, como alinear los espejos. Webb luego realizará un conjunto de observaciones de prueba y ciencia temprana a medida que complete su trabajo de puesta en marcha a finales de este año, aunque los primeros objetivos aún no se han revelado.

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