Un cohete pasó frente a la Luna y ¡fue fotografiado en el momento preciso!

Un cohete pasó frente a la Luna y ¡fue fotografiado en el momento preciso!

¿Un poco de suerte? ¿un poco de cálculo y coordinación? Eso y además un excelente fotógrafo. Así es como se logró capturar esta maravillosa fotografía de un cohete pasando frente a la Luna.

Minutos antes del despegue de una misión de cohetes de la NASA el 2 de octubre, Steve Rice se dio cuenta de que estaba en el lugar equivocado para una fantasía fotográfica que había esperado años para hacer realidad.

Rice, un nativo de Texas de 33 años que llama a Filadelfia su hogar, había documentado cerca de media docena de lanzamientos espaciales de cerca. Pero para desafiarse a sí mismo y registrar una perspectiva única de los vuelos espaciales, Rice se comprometió, un día, a tomar fotos y videos de un cohete volando frente a la Luna.

Rice vio su oportunidad cuando Northrop Grumman anunció que volaría la nave espacial de reabastecimiento de carga Cygnus NG-14, apodada “SS Kalpana Chawla”, desde las instalaciones de lanzamiento de la NASA en Wallops Island, Virginia. La misión comprendía lllevar 2.267 kilogramos de aire, comida, agua, piezas de trajes espaciales y experimentos científicos, incluido un prototipo de inodoro espacial de titanio de 23 millones de dólares, a la Estación Espacial Internacional.

Un cohete pasando frente a la Luna

Fotografiar cualquier cosa que vuele rápido más allá de la Luna requiere una combinación de suerte, planificación y habilidad, debido al pequeño tamaño relativo del cuerpo celeste (aproximadamente el de una uña del pulgar en un brazo extendido) y al movimiento constante.

Sin embargo, hacerlo con cohetes requiere un exceso de las tres virtudes debido a los desafíos adicionales de la geografía, el clima, las trayectorias de vuelo curvas y la inconstancia.

La buena noticia es que Rice estaba demasiado comprometido con la idea, había estudiado las previsiones meteorológicas, investigado las alineaciones y la configuración de los disparos con aplicaciones especializadas y había estudiado detenidamente los mapas para delimitar el lugar perfecto: el arcén de una carretera cerca de un campo de maíz. 5.4 kilómetros de la plataforma de lanzamiento de la NASA.

A partir de ahí, calculó, la Luna se elevaría por encima del horizonte oriental, para alinearse perfectamente con la trayectoria del cohete para orbitar unos 22 segundos después del despegue.

Se salió de la carretera cerca del poste telefónico correcto, luego colocó un trípode y una cámara con un teleobjetivo de 300 milímetros que había comprado en Ebay por 20 dólares. A tres metros de distancia, erigió otro trípode con una cámara, este con un pequeño telescopio acoplado, presionó el botón de grabación de video y corrió hacia su cámara fija.

Poco después de ver la luz del lanzamiento, mantuvo presionado el obturador de la cámara, lo que llamó el método de “rociar y rezar”, con la esperanza de obtener algunas imágenes del viaje del cohete hacia el espacio. Momentos después, la máquina tronó a través de la Luna, justo donde se suponía que debía estar.

Rice compartió en Instagram una impresionante secuencia completa de imágenes, que pueden ver a continuación:

 

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I captured one of my dream shots during the NG-14 launch two nights ago. Moon & rocket (carrying a space toilet, no less). Swipe over for 8 more photos in the sequence and check out that superheated plume from the twin RD-181 engines. This occurred roughly 22 seconds after liftoff and was shot from a distance of 3.4 miles (5.5km). For reference, the Antares rocket is 139ft/42.5m long and 13ft/3.9m wide. . 2020.10.02, 9:16 PM Sony A6500, vintage 60-300mm, f/8, ISO 400, 1/320s. . Planning a shot like this can be pretty exhaust-ing, so an enthusiastic shoutout to @flightclubio for making it possible. . #NG14 #CRS14 #antares #cygnus #northropgrumman #nasa #wallopsflightfacility #midatlanticregionalspaceport #iss #spacestation #internationalspacestation @ISS @nasawallops #wallops #wallopsisland #rocketlaunch #rocket #a6500 #youresa #universetoday #ipulledoverforthis #moonawards #moonoftheday #silhouette #lunartransit

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Pero no solo tomó fotografías, también grabó un vídeo. El metraje, filmado en 4K de resolución ultra alta, muestra las ondas de choque explosivas de dos motores de cohetes rusos devoradores de combustible que emanan en el aire alrededor del cohete. A continuación, el escape del motor perturba la luz de la Luna, cuando las variaciones en la densidad de un gas o líquido hacen que la luz se refracte y se doble.

Rice dijo que fue “un gran golpe de suerte” que logró grabar la escena con fotos y videos.

“Es asombroso lo preciso y más o menos afortunado que hay que ser para asegurarse de que la alineación sea correcta”, dijo Rice.

Crédito de imagen de portada: © Steve Rice

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