Revelan impresionantes imágenes del "Gran Cañon de Marte"

Revelan impresionantes imágenes del “Gran Cañon de Marte”

Se han revelado imágenes sorprendentes del “Gran Cañón de Marte”, y las fotografías nos ponen la piel de gallina.

Tithonium Chasma es un gran cañón. Con unos asombrosos 810 kilómetros de largo, es una gran parte de Valles Marineris, el sistema de cañones más grande que conocemos en todo el Sistema Solar.

Esta imagen de primer plano del chasma fue tomada en 2013 por la cámara del High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter, y acaba de aparecer como la Imagen del día de HiRISE.

La imagen muestra alrededor de un kilómetro de terreno de Marte con tortuosas colinas y valles, pero como puede ver en las otras imágenes, cuando comienza a alejarse, esto es solo una pequeña sección de un todo gigantesco.

Revelan impresionantes imágenes del "Gran Cañon de Marte"
Imagen: NASA / JPL / UArizona

¿Pero cómo llegó ahí? El Gran Cañón de la Tierra, que es cinco veces menos profundo y 10 veces más corto que el Valles Marineris, fue tallado por el río Colorado.

Pero los científicos no están seguros de qué habría formado el cañón de 8 a 10 kilómetros de profundidad de Valles Marineris y Tithonium Chasma, por lo que han estado tomando fotos para intentar averiguarlo.

Sabemos que la inclinación del eje de Marte (llamada oblicuidad) no es tan estable como la de la Tierra, variando ampliamente de más de 60 grados a menos de 10 en el pasado antiguo.

La imagen de Tithonium Chasma de arriba muestra capas de sedimentos, esas franjas oscuras y claras que corren diagonalmente por el medio de la imagen, son relativamente uniformes, y posiblemente muestran la acumulación gradual de sedimentos durante muchos ciclos largos de este cambio de inclinación axial.

Revelan impresionantes imágenes del "Gran Cañon de Marte"
Imagen: NASA / JPL / UArizona

Incluso siete años después de que se tomó esta foto, todavía no estamos seguros de qué creó el Valles Marineris. Algunos investigadores sospechan que una gran “grieta” tectónica pudo haber dividido la superficie de Marte, para luego ser reforzada por el flujo de lava, o potencialmente por agua si la inclinación axial del planeta fuera la correcta.

Pero en realidad, aunque estas imágenes son científicamente interesantes para los astrónomos, también son simplemente hermosas.

La asombrosa escala de estos picos y valles de otro mundo, capturados por una nave espacial a 264 kilómetros de la superficie del planeta, realmente no puede subestimarse.

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