Futuras misiones de la NASA en busca de vida extraterrestre (Nuevas Ideas)

Futuras misiones de la NASA en busca de vida extraterrestre (Nuevas Ideas)

Definitivamente la Tierra no sería el único planeta con vida en el inmenso cosmos, y a futuro las…

Definitivamente la Tierra no sería el único planeta con vida en el inmenso cosmos, y a futuro las agencias espaciales lanzarán misiones en busca de extraterrestres, ya sean civilizaciones o de vida microscópica. Veamos algunas ideas.

Un investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) es el autor principal de un estudio con propuestas de “tecnofirmas”, evidencia del uso de tecnología o actividad industrial en otras partes del Universo, para futuras misiones de la NASA. El artículo, publicado en la revista especializada Acta Astronautica, contiene las conclusiones iniciales de una reunión de expertos en la búsqueda de vida extraterrestre inteligente, patrocinada por la agencia espacial para recabar consejos sobre este tema.

En el artículo se presentan varias ideas para buscar tecnofirmas que indicarían la existencia de civilizaciones extraterrestres, desde las más monótonas, como la presencia de contaminación industrial en la atmósfera o grandes enjambres de satélites, hasta hipotéticas gigantescas obras de ingeniería espacial, como como escudos térmicos para defenderse del cambio climático, o esferas Dyson para un uso óptimo de la luz de la estrella local. Algunas de las búsquedas propuestas miran muy lejos en el espacio, a través de nuestra galaxia e incluso más allá, mientras que otras apuntan a escanear nuestro propio sistema solar en busca de sondas que podrían haber sido enviadas aquí en un pasado lejano. Además, se incluye un estudio de una nueva forma de clasificar las tecnofirmas en función de su “huella cósmica”, una medida de cuán llamativas son a grandes distancias.

En busca de vida extraterrestre inteligente
Recreación artística de un hipotético exoplaneta con luces artificiales en el lado nocturno. Imagen: Rafael Luis Méndez Peña / Sciworthy.com

Héctor Socas-Navarro, investigador del IAC, director del Museo de la Ciencia y el Cosmos de Tenerife, y primer autor del artículo, dijo en un comunicado:

“No sabemos si la inteligencia es algo muy común en el Universo o, por el contrario, si es extremadamente rara. Por esa razón, no podemos saber si estas búsquedas tienen alguna posibilidad de éxito. No hay más remedio que buscar y ver lo que encontramos, porque las implicaciones serían tremendas”.

Jacob Haqq-Misra, coautor del artículo y presidente del comité organizador de TechnoClimes 2020, también dijo:

“La idea de buscar firmas tecnológicas se basa en la tecnología que tenemos en la Tierra hoy y en posibles extensiones de nuestra tecnología en el futuro. Esto no significa necesariamente que cualquier tecnología extraterrestre deba ser como la nuestra, pero imaginar extensiones plausibles de nuestro propio futuro es un lugar para comenzar a pensar en búsquedas astronómicas que realmente podríamos hacer para buscar posibles firmas tecnológicas”.

Búsqueda de firmas tecnológicas

En 1993, la NASA terminó abruptamente su programa SETI inicial para la búsqueda de vida extraterrestre inteligente, cuando apenas había comenzado. Constaba de dos ambiciosos proyectos complementarios, uno utilizando el radiotelescopio gigante en Arecibo, Puerto Rico, y el otro con las antenas de la Deep Space Network en California. Ahora, casi 30 años después, las cosas han cambiado y la Agencia quiere reiniciar su esfuerzo de búsqueda.

En busca de vida extraterrestre inteligente
Representación de un exoplaneta

En la última década se han realizado grandes avances en la instrumentación astronómica, lo que ha llevado a una revolución en la ciencia del descubrimiento y estudio de exoplanetas. Los nuevos telescopios y proyectos sobre futuras misiones espaciales permitirán por primera vez la búsqueda de los llamados biomarcadores, evidencia de vida en otros planetas. Muchos expertos consideran plausible que en los próximos años descubramos vida extraterrestre, aunque lo más probable es que sea vida en una forma muy simple.

Dado el avance tecnológico presente y futuro, habrá nuevas oportunidades de búsqueda de firmas tecnológicas. Es por eso que la NASA ha decidido involucrarse nuevamente en la búsqueda de inteligencia extraterrestre, aprovechando las posibilidades de los observatorios espaciales actuales y futuros propuestos.

Estos temas, entre otros, estuvieron en la agenda del encuentro TechnoClimes 2020 auspiciado por la NASA en el Blue Marble Space Institute of Science (Seattle, EE. UU.) con científicos de todo el mundo, su objetivo era proponer nuevos desarrollos dando paso a futuros avances.

Finalmente, debido a la pandemia de COVID-19, el encuentro se realizó virtualmente por videoconferencia, en el que 53 investigadores de diversas disciplinas provenientes de 13 países discutieron una serie de aspectos de la búsqueda de otras especies inteligentes.

La investigación ha sido publicada en Acta Astronautica.

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  1. Tecnologia, buscan en exoplanetas. Que arrogancia. Por que tienen que ser similares a nosotros. No han considerado la posibilidad de que NO se repita la estructura (organica o no) de quienes habiten planetas con una “inteligencia” absolutamente extraña para nosotros. (Submarina, por ejemplo) O han considerado lo peligroso que resulta enviar al espacio profundo, las caracteristicas fisicas, quimicas y geneticas de nuestra especie, existiendo la posibilidad (sèria) que resulte en la comida que estan buscando.

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