Ingenuity toma épica foto de las huellas de Perseverance en Marte, y se prepara para su tercer vuelo

Ingenuity toma épica foto de las huellas de Perseverance en Marte, y se prepara para su tercer vuelo

Ingenuity, el helicóptero Marte histórico de la NASA, realizará su tercer vuelo al Planeta Rojo este fin de semana, si todo sale según lo planeado.

El equipo de Ingenuity está apuntando a la madrugada del domingo (25 de abril) para la salida número tres. El plan de vuelo requiere que Ingenuity se eleve unos 5 metros sobre el suelo del cráter Jezero de Marte, recorra un total de 100 metros y permanezca en el aire durante 80 segundos, dijo el piloto jefe Håvard Grip del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en una publicación de blog este 23 de abril.

Grip no dio un tiempo estimado de despegue, pero dijo que se espera que los datos y las fotos comiencen a llegar a la Tierra alrededor de las 10:16 AM EDT (14:16 GMT) del domingo.

Los dos primeros vuelos de Ingenuity no fueron tan complicados. En su primer vuelo innovador, que ocurrió el lunes (19 de abril), Ingenuity subió y bajó directamente, alcanzó una altitud máxima de aproximadamente 3 metros y permaneció en el aire durante 39.1 segundos. El jueves (22 de abril), el helicóptero de energía solar permaneció en el aire durante casi 52 segundos , alcanzó más de 5 m de altura y se movió lateralmente un total de 4 m.

Durante ese segundo vuelo, Ingenuity tomó una foto de  la superficie de Jezero y las huellas hechas por su socio mucho más grande, el rover Perseverance de la NASA.

Esta foto, tomada el 22 de abril de 2021 por el helicóptero Mars Ingenuity de la NASA, muestra las huellas hechas por el rover Perseverance en el piso del cráter Jezero
Esta foto, tomada el 22 de abril de 2021 por el helicóptero Mars Ingenuity de la NASA, muestra las huellas hechas por el rover Perseverance en el piso del cráter Jezero. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Es “la primera imagen en color de la superficie marciana tomada por un vehículo aéreo mientras estaba en el aire, escribieron los funcionarios de la NASA en un pie de foto de la foto recién revelada, que Grip presentó hoy en su publicación de blog. (Ingenuity también tomó fotos durante su primer vuelo, pero aparentemente solo con su cámara de navegación en blanco y negro).

Ingenuity es una demostración de tecnología diseñada para mostrar que los vehículos aéreos pueden operar en Marte. Una campaña de vuelo exitosa podría abrir los cielos del Planeta Rojo a una extensa exploración, dijeron funcionarios de la NASA.

El helicóptero aterrizó con Perseverance el 18 de febrero y se desplegó desde el rover el 3 de abril para prepararse para su campaña de vuelo de un mes, que finaliza a principios de mayo. El equipo de Ingenuity tiene como objetivo hacer un total de cinco vuelos durante ese lapso, cada uno más ambicioso que el anterior.

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