Ingenuity no ha terminado su labor: así será su próximo vuelo en Marte

Ingenuity no ha terminado su labor: así será su próximo vuelo en Marte

Si estás leyendo esto es posible que ya sepas que el helicóptero Ingenuity realizó su primer vuelo en…

Si estás leyendo esto es posible que ya sepas que el helicóptero Ingenuity realizó su primer vuelo en Marte con éxito. Pero, su labor no ha terminado, y ya preparan su próximo vuelo en el Planeta Rojo.

Ingenuity acaba de llegar a donde ningún otro avión ha ido antes. El helicóptero de 48 centímetros de alto voló desde la superficie de Marte, marcando el primer vuelo controlado y motorizado de la humanidad en otro planeta. Esos 39.1 segundos de vuelo prepararon el escenario para una nueva forma de explorar Marte y los mundos más allá.

Ingenuity está listo para realizar al menos cuatro vuelos de prueba más en el Planeta Rojo durante el próximo mes, ya que los ingenieros comienzan a pensar en desarrollar aviones que vuelen más allá de la Tierra. Esto es lo que necesita saber sobre los planes futuros del helicóptero en Marte.

El primer vuelo tuvo lugar aproximadamente a las 3:30 AM ET. Ingenuity se elevó a unos 3.048 metros del suelo marciano, flotando durante unos 30 segundos. Luego, el helicóptero descendió y aterrizó una vez más en la superficie rocosa del planeta, con todo el vuelo que duró un poco menos de 40 segundos.

Nuevos vuelos del helicóptero Mars Ingenuity

El 19 de abril fue el primero de una serie de vuelos de prueba previstos para Ingenuity.

En el transcurso de 30 soles marcianos, un equipo de ingenieros de la NASA probará la capacidad de volar de Ingenuity. (Un sol es el equivalente a un día en Marte, y dura unos 40 minutos más que un día en la Tierra).

MiMi Aung, manager de proyecto del helicóptero Ingenuity Mars en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL), dijo en una sesión informativa después del vuelo que el objetivo del helicóptero Ingenuity es entregar datos a los ingenieros que diseñan futuras generaciones de helicópteros destinados a Marte.

Aung dijo:

“Más allá de este primer vuelo, durante los próximos días, tenemos hasta cuatro vuelos planeados, y vuelos cada vez más difíciles, vuelos desafiantes, y vamos a empujar continuamente hasta el límite de este helicóptero”.

El helicóptero podría volar hasta 90 segundos a una altura de 3 a 4.5 metros, atravesando distancias de casi 300 metros horizontalmente en ese tiempo.

El rover Perseverance dejó el helicóptero Ingenuity en Marte y lo vio volar por primera vez
El rover Perseverance dejó el helicóptero Ingenuity en Marte y lo vio volar por primera vez. Imagen: NASA

Ingenuity no está construido para soportar el duro entorno marciano por mucho tiempo, por lo que después del período de 30 días, Perseverance dejará a su compañero atrás para morir.

¿Qué sigue para Ingenuity?

Aunque breves, esos vuelos están destinados a ayudar a los ingenieros espaciales a comprender si es posible o no explorar Marte desde una perspectiva aérea.

La NASA ha aterrizado cinco rovers en la superficie de Marte, el último del tamaño de un SUV que deambula por la superficie de Marte sobre sus cuatro ruedas. Pero poder enviar un helicóptero a Marte daría a los científicos una nueva perspectiva sobre el Planeta Rojo. Los helicópteros posteriores llevarán un conjunto de instrumentos, mientras que Ingenuity solo tiene una cámara a bordo.

E incluso más allá de Marte, los ingenieros están contemplando algunos mundos de nuestro Sistema Solar con una atmósfera sustancial que podría soportar vuelos aéreos. Ya hay una misión propuesta a Titán, la luna de Saturno, y la NASA ha realizado algunos modelos de si el vuelo en helicóptero podría funcionar en Venus, aunque su intenso calor podría frustrar los planes a corto plazo.

Titán tiene una atmósfera espesa, además de mostrar signos de habitabilidad potencial lo que lo convierte en un destino ideal para futuras exploraciones.

Michael Watkins, director de JPL, dijo en la conferencia de prensa:

“Esta es exactamente la forma en que construimos el futuro. Creo que escuchará mucho más sobre la promesa científica de los helicópteros en Marte como parte de otros planetas y como parte de la cartera de la Dirección de Misiones Científicas”.

Y así, el pequeño volador en Marte nos enviará grandes datos para mejorar nuestro conocimiento y ciencia del planeta rojo. ¡Gracias Ingenuity!

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