Exoplanetas «supertierras» calientes podrían tener atmósferas metálicas brillantes

Exoplanetas «supertierras» calientes podrían tener atmósferas metálicas brillantes

Un reciente estudio sugiere la existencia de una rara clase de exoplanetas denominados «supertierras» calientes en los que…

Un reciente estudio sugiere la existencia de una rara clase de exoplanetas denominados «supertierras» calientes en los que sus atmósferas pueden ser metálicas brillantes.

Los astrónomos habían asumido anteriormente que eso se debía a que la luz se reflejaba en los vastos océanos de lava y vidrio en su superficie, pero un equipo de científicos del Massachusetts Institute of Technology (MIT) cree que el brillo proviene de un fenómeno totalmente diferente pero igualmente extraño.

La investigación

En su investigación, publicada el martes en The Astrophysical Journal, se sugiere en cambio que los planetas son tan brillantes gracias a las nubes reflectantes formadas en una atmósfera rica en metales.

La hipótesis del océano de lava fue bastante bien aceptada, pero no hubo evidencia experimental para respaldarla. Así que el equipo del MIT lo probó: construyeron miniaturas de los exoplanetas derritiendo rocas en el laboratorio y viendo cuán brillantes eran la lava y el vidrio. ¿El veredicto? No es suficiente.

Zahra Essack, estudiante graduada del MIT que trabajó en la investigación, dijo en un comunicado:

“Todavía tenemos mucho que entender sobre estos planetas de océanos de lava. Pensamos en ellos como simples bolas de roca brillantes, pero estos planetas pueden tener sistemas complejos de procesos superficiales y atmosféricos que son bastante exóticos, y no hay nada que hayamos visto antes”.

Exoplanetas «supertierras» calientes podrían tener atmósferas metálicas brillantes
Zahra Essack en la fundición del MIT, usando equipo de protección contra el calor, antes de derretir rocas en lava para experimentos para medir el albedo de superficies potenciales en exoplanetas calientes de la súper Tierra. Imagen: Zahra Essack

El experimento no resultó en una nueva prueba de nubes ricas en metales; pero sugiere que debe haber algo más detrás de la inusual luminosidad de los exoplanetas, y la atmósfera parece ser un buen lugar para mirar.

Essack agregó:

“No estamos 100 por ciento seguros de qué están hechos estos planetas, así que estamos reduciendo el espacio de parámetros y guiando futuros estudios hacia todas estas otras opciones potenciales”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en The Astrophysical Journal.

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Fuente: MIT

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