Tus huesos están hechos de una supernova

Tus huesos están hechos de una supernova

El calcio de tus huesos proviene de una supernova que llenó el universo conocido de este mineral. Una…

El calcio de tus huesos proviene de una supernova que llenó el universo conocido de este mineral.

Una supernova detectada por primera vez en 2005 cambió la percepción de la humanidad del Universo, y uno de los minerales necesarios para mantener la vida: el calcio.

Los investigadores finalmente determinaron que la explosión, y otras similares, fueron responsables de la gran abundancia de calcio en el Universo, incluido todo el calcio en la Tierra, que incluye los huesos.

Ahora, los científicos han podido estudiar una de las misteriosas «supernovas ricas en calcio» con rayos X por primera vez.

Las supernovas ricas en calcio se anunciaron por primera vez al mundo hace una década cuando explotó una enana blanca de baja masa. Las enanas blancas son estrellas que se han compactado alrededor del tamaño de los planetas, creando enormes cantidades de presión.

En un delicado equilibrio, esta enana blanca estaba extrayendo helio de una estrella hermana. Existe un límite para la masa que puede alcanzar una enana blanca, aproximadamente 1.4 veces la masa del Sol.

Explosión de calcio

Demasiado helio creó una onda de choque violenta, posiblemente destruyendo la estrella y creando una explosión que podría detectarse a 100 millones de años luz de distancia en la Tierra. Los científicos calcularon que la mitad de la masa expulsada a través de la explosión era calcio, y nació una nueva subclase de supernova.

Representación artística de la supernova rica en calcio 2019ehk. En naranja se muestra el material rico en calcio creado en la explosión. La coloración púrpura representa el gas desprendido por la estrella justo antes de la explosión, que luego produjo una brillante emisión de rayos X cuando el material colisionó con la onda de choque de la supernova. Imagen: Aaron M. Geller/Northwestern University

Diez años después, sus misterios aún confunden a científicos como Wynn Jacobson-Galan, un estudiante de primer año de Northwestern University que dirigió el estudio actual, publicado en Astrophysical Journal.

Jacobson-Galan señaló que estas explosiones «son tan pocas en número que nunca hemos sabido qué produjo la supernova rica en calcio».

Es por eso que el equipo de Jacobson-Galan eligió explorar la supernova (SN) 2019ehk, que los científicos notaron que muestra similitudes en términos de origen con otras explosiones ricas en calcio. El equipo cree que en su vida anterior, SN 2019ehk probablemente era una enana blanca o una estrella masiva de baja masa.

Supernova rica en calcio

Las imágenes de rayos X han revelado varios hechos concretos sobre estas explosiones, sobre todo cómo crean su calcio. Una supernova rica en calcio es, de hecho, una estrella compacta que arroja una capa externa de gas durante sus últimas etapas de vida.

La materia dentro de la estrella colisiona con la capa exterior de la estrella, que es principalmente helio e hidrógeno, calentada hasta alrededor de 100.000 grados Fahrenheit.

Cuando la materia dentro y la cubierta externa chocan, comienzan una reacción química rápida que crea calcio, el mineral más abundante en el cuerpo humano.

Con la ayuda del Observatorio WM Keck en Hawaii, hogar de los telescopios ópticos e infrarrojos más grandes del mundo, el equipo de Northwestern pudo descubrir que SN 2019ehk fue la mayor emisión de calcio registrada en la historia.

Raffaella Margutti, astrofísica de Northwestern y autora del estudio, dijo en un comunicado:

“No solo era rico en calcio. Era el más rico de los ricos”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Astrophysical Journal y puede ser leído en arXiv.

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Fuente: EurekAlert

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