Universo insólito: primer agujero negro fotografiado se mueve y cambia su forma y brillo

Universo sorprendente: primer agujero negro fotografiado se mueve y cambia su forma y brillo

Es el primer agujero negro que los humanos logramos fotografiar. Un evento que marcó un hito en la…

Es el primer agujero negro que los humanos logramos fotografiar. Un evento que marcó un hito en la astronomía y en nuestro conocimiento del universo. Y ahora, nuevas observaciones registran que M87 se mueve o «tambalea» y cambia su forma y brillo.

El análisis revela el comportamiento de la imagen del agujero negro a lo largo de varios años, lo que indica la persistencia de la característica de sombra en forma de media luna, pero también una variación de su orientación: la media luna parece estar tambaleándose.

En abril del año pasado, los científicos presentaron una visualización del M87*, en lo que supuso la primera imagen de un agujero negro. No obstante, la apariencia del objeto fue recreada en base a observaciones que duraron tan solo una semana, un período demasiado corto como para poder percibir sus cambios.

Para examinar la evolución del agujero, los científicos estudiaron los datos obtenidos entre 2009 y 2013 por el Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT, por sus siglas en inglés), un proyecto de colaboración entre observatorios de varios países.

Tras combinarlos con datos de 2017, los investigadores descubrieron que el anillo de materia de M87* parpadeaba. Según los científicos, el fenómeno se debe a que los campos magnéticos del agujero negro ionizan y crean turbulencias en el gas que orbita alrededor.

Maciek Wielgus, autor principal de la publicación, dijo en un comunicado de la Universidad de Chicago:

“Debido a que el flujo de materia es turbulento, la ‘media luna’ parece temblar con el tiempo. En realidad, vemos mucha variación allí, y no todos los modelos teóricos de acreción permiten tanto tambaleo. Significa que podemos empezar a descartar algunos de los modelos basados en la dinámica de la fuente observada”.

Imagen: M. Wielgus / The Astrophysical Journal, 2020

Otro miembro del equipo, Geoffrey Bower, señaló que las observaciones sobre el agujero negro continuarán y serán más detalladas gracias a que nuevos observatorios se unirán al proyecto EHT.

Bower dijo:

“El monitoreo del M87* con una matriz EHT expandida proporcionará nuevas imágenes y conjuntos de datos mucho más ricos para estudiar la dinámica turbulenta. Ya estamos trabajando en el análisis de los datos de las observaciones de 2018. […] Planificamos observaciones con dos sitios más en 2021, lo que proporcionará una calidad de imagen extraordinaria. ¡Este es un momento realmente emocionante para estudiar los agujeros negros!”.

El equipo también realizó observaciones en 2018, que actualmente se están analizando. También se planean nuevas observaciones para el próximo año, y los investigadores esperan obtener más datos e incluso potencialmente crear no solo nuevas imágenes de M87, sino videos de cómo cambia.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en The Astrophysical Journal.

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