Antiguo Marte pudo haber tenido impresionantes tormentas torrenciales

Antiguo Marte pudo haber tenido impresionantes tormentas torrenciales

Marte en el remoto pasado puede haber tenido enormes tormentas torrenciales, ha revelado nueva investigación.

Marte es un desierto gélido hoy, pero el planeta era rico en agua hace 3.5 a 4 mil millones de años. Parte de esta agua fluía libremente en la superficie y parte estaba tallando el terreno bajo capas de hielo gigantes.

Una pregunta simple pero compleja es cuánta precipitación, ya sea lluvia o nieve, cayó durante esos días más húmedos. Un nuevo estudio publicado en la revista Geology ha tratado de cuantificar cuánta agua probablemente cayó en un solo evento.

La respuesta es cualquier cosa entre 4 y 159 metros. El rango muestra cuán inseguros estamos sobre el clima, pero sugiere que si este trabajo es correcto, Marte experimentó algunas inundaciones portentosas.

Gaia Stucky de Quay, de la Universidad de Texas en Austin y autora principal, dijo en un comunicado:

“Esto es extremadamente importante porque hace 3,5 a 4 mil millones de años Marte estaba cubierto de agua. Tuvo mucha lluvia o nieve derretida para llenar esos canales y lagos. Ahora está completamente seco. Estamos tratando de entender cuánta agua había allí y dónde todo salió bien. Es una enorme disonancia cognitiva. Los modelos climáticos tienen problemas para dar cuenta de esa cantidad de agua líquida en ese momento. Es como si el agua líquida no fuera posible, pero sucedió. Esta es la brecha de conocimiento que nuestro trabajo está tratando de llenar”.

Antiguo Marte pudo haber tenido increíbles tormentas torrenciales
Una nueva investigación ha utilizado lechos de lagos secos para determinar cuánta precipitación estaba presente en el antiguo Marte. Crédito: Stucky de Quay / UT

Las estimaciones se basan en los 96 lagos de cuenca abierta y cerrada y sus cuencas hidrográficas que se cree que se formaron hace entre 3.5 y 4 mil millones de años. La idea detrás de la investigación es bastante simple: si conocemos el área y la profundidad de estas cuencas, podemos averiguar cuánta agua se necesitaría para llenarlas. Y si estos lagos se desbordaran en un río, ¿cuánta agua adicional se necesitaría para causar eso?

Todavía existen muchas incertidumbres, como la tasa de evaporación, cuánto duraron estas lluvias y con qué frecuencia ocurrieron.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Geology.

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