Redescubren «mundo perdido» que puede ayudar a detectar vida en planetas habitables

Redescubren «mundo perdido» que puede ayudar a detectar vida en planetas habitables

Científicos acaban de redescubrir un «mundo perdido» que permitiría detectar vida en planetas habitables.

El descubrimiento de un planeta perdido podría ser un trampolín en la búsqueda de vida extraterrestre. Según los informes, el planeta fue descubierto utilizando una nueva técnica desarrollada por investigadores de la Universidad de Warwick en el Reino Unido.

El planeta, conocido como NGTS-11b, se encuentra entre los cientos de planetas que desaparecieron. Se espera que el redescubrimiento de este planeta ayude a los científicos a descubrir planetas habitables.

En la zona habitable

Según el comunicado de prensa en el sitio web de la universidad, el planeta se encuentra a 620 años luz de distancia y orbita una estrella que está cinco veces más cerca que la Tierra de su sol. Es el tamaño y la masa aproximados de Saturno y tiene un período orbital de 35 días.

La zona de Ricitos de Oro es el rango de distancia con la temperatura adecuada para que el agua permanezca líquida y probablemente sostenga la vida.

NGTS 11b se encuentra entre los planetas más fríos que residen en la «Zona de Ricitos de Oro» o zona de planeta habitable de nuestro sistema solar. Y ahora, los investigadores esperan identificar estos mundos perdidos que son más geniales y podrían ser capaces de albergar vida.

Redescubren «mundo perdido» que puede ayudar a detectar vida en planetas habitables
Representación artística de un exoplaneta distante del tamaño de la Tierra. Crédito: NASA Ames / SETI Institute / JPL-Caltech

Según la investigación, el planeta fue descubierto por primera vez por el equipo liderado por Warwick utilizando los datos del telescopio de satélite de estudio Exoplanet en tránsito (TESS) de la NASA. Sin embargo, el planeta desapareció porque TESS solo escanea la mayoría de las secciones del cielo durante 27 días. Por lo tanto, solo pueden ser presenciados mientras pasan su estrella.

Mientras tanto, los astrónomos de la universidad utilizaron un nuevo método y un telescopio diferente. Siguieron a la estrella usando un telescopio en el Next-Generation Transit Survey (NGTS) en Chile. Con esta tecnología, pudieron observar la estrella durante 79 noches por segunda vez después de su fundación.

Un planeta frío

Samuel Gill, investigador del Departamento de Física de la Universidad de Warwick, dijo en un comunicado:

“Al perseguir ese segundo tránsito hacia abajo, hemos encontrado un planeta de período más largo. Esperamos que sea el primero de muchos de estos hallazgos que empujan a períodos más largos. Estos descubrimientos son raros pero importantes, ya que nos permiten encontrar planetas de períodos más largos que otros astrónomos están encontrando. Los planetas de períodos más largos son más fríos, más como los planetas de nuestro propio Sistema Solar”.

Gill revela que NGTS-11b es solo 160 ° C más frío que nuestros vecinos Mercurio y Venus.

Redescubren «mundo perdido» que puede ayudar a detectar vida en planetas habitables
Representación artística de un exoplaneta del tamaño de Saturno. Crédito: Sci-News.com.

Gill agregó:

“Aunque todavía hace demasiado calor para soportar la vida tal como la conocemos, está más cerca de la zona de Ricitos de Oro que muchos planetas descubiertos anteriormente, que generalmente tienen temperaturas superiores a 1000 ° C”.

Gill revela que ahora seguirán cientos de tránsitos individuales que fueron detectados por la NASA utilizando los telescopios de NGTS en un intento de descubrir vida extraterrestre.

Gill concluyó:

“Esto nos permitirá descubrir exoplanetas más fríos de todos los tamaños, incluidos planetas más parecidos a los de nuestro propio Sistema Solar. Algunos de estos serán pequeños planetas rocosos en la zona de Ricitos de Oro que son lo suficientemente fríos como para albergar océanos de agua líquida y potencialmente extraterrestres vida”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Astrophysical Journal Letters.

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Fuente: Warwick University

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