Viento solar se dirige extrañamente hacia el polo norte de la Tierra y los científicos no saben por qué

Viento solar se dirige extrañamente hacia el polo norte de la Tierra y los científicos no saben por qué

Un fenómeno extraño está teniendo lugar en el campo magnético de la Tierra, específicamente en el Polo Norte, donde el viento solar está dirigiéndose extrañamente sin que los científicos puedan explicarlo hasta ahora.

Probablemente el resultado más conocido del campo magnético de la Tierra son la aurora boreal y austral (luces del norte y del sur). Cuando las partículas cargadas del viento solar entran en el campo magnético de la Tierra, ocasionalmente pueden provocar exhibiciones de luz espectaculares.

Desde hace años, los científicos han pensado que las partículas cargadas que causan esas pantallas se enviaron en igual número hacia el Polo Norte y el Polo Sur.

Sin embargo, una investigación reciente de un equipo dirigido por científicos de la Universidad de Alberta, ha demostrado que en realidad hay más partículas cargadas que se dirigen hacia el norte que hacia el sur. La pregunta ahora es ¿por qué?

Los datos que utilizaron los científicos fueron recopilados por la constelación de satélites Swarm, un conjunto de 3 satélites que han estado observando el campo magnético de la Tierra desde 2013.

Una cosa que notó en ese momento es que el polo sur magnético de la Tierra está “más lejos del eje de rotación de la Tierra que el polo norte magnético”, dice Ivan Pakhotin, autor principal del artículo.

Esto conduce a diferencias en la reflexión de un tipo de ondas electromagnéticas conocidas como ondas de Alfvén, que eventualmente causan diferencias en cómo los polos norte y sur interactúan con el viento solar.

Esta asimetría medida podría significar muchas cosas. Por un lado, la química que tiene lugar en la atmósfera superior podría variar drásticamente entre los polos norte y sur, lo que podría tener impactos climáticos significativos en el suelo. Pero también, podría significar una discrepancia entre las dos Auroras.

Hasta ahora, los impactos de la asimetría no están claros y, como ocurre con casi toda buena ciencia, merece un estudio más a fondo. Swarm continuará con su misión de recopilar datos que serán relevantes para resolver el misterio.

Mientras tanto, aquellos de nosotros lo suficientemente afortunados como para experimentar las auroras podemos seguir mirando hacia arriba con asombro, sin importar cuán diferentes sean.

[Fuente]

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