¿Hay vida debajo de la superficie de Marte?

¿Hay vida debajo de la superficie de Marte?

Es posible que exista vida debajo de la superficie de Marte. Nuevas investigaciones y misiones están a punto…

Es posible que exista vida debajo de la superficie de Marte. Nuevas investigaciones y misiones están a punto de replantear los conceptos.

Durante muchos años, los científicos han buscado signos de vida en la superficie de Marte. Y aunque hay evidencia de que el Planeta Rojo pudo haber sido en algún momento un mundo habitable, no se ha encontrado evidencia de vida marciana.

¿Vida debajo de la superficie de Marte?

Sin embargo, ¿qué pasa si la vida acecha debajo de la superficie? Puede estar escondida en las profundidades marcianas donde abunda el agua.

Un equipo de investigadores de la New York University in Abu Dhabi (NYU Abu Dhabi) sugiere que las condiciones debajo de la superficie de Marte podrían tener agua y posiblemente mantener la vida.

Aunque Marte se encuentra actualmente en un estado seco y desolado, ese no siempre fue el caso . La evidencia sugiere que a lo largo de sus 4.600 millones de años de existencia, Marte pudo haber tenido casquetes polares, cañones lisos y vapores atmosféricos.

En septiembre de 2012, la NASA anunció que su rover Curiosity encontró evidencia de un antiguo lecho de corriente en el Cráter Gale en Marte, lo que sugiere que el agua pudo haber fluido una vez a través de él. Sin embargo, con el tiempo, los científicos creen que Marte perdió su agua a través de un proceso conocido como escape atmosférico donde las partículas escapan de la atmósfera del planeta y se escapan al espacio exterior.

Como resultado, las misiones anteriores a Marte no han podido encontrar agua líquida que fluye en la superficie del planeta. El subsuelo, por otro lado, aún no se ha explorado.

¿Hay vida debajo de la superficie de Marte?
La superficie de Marte puede estar seca hoy, pero puede haber estado fluyendo miles de millones de años atrás. Crédito: NASA

El equipo de investigadores detrás del nuevo estudio sugiere que el subsuelo de Marte posiblemente pueda soportar la vida ya que tiene rastros de agua en forma de hielo de agua y salmueras.

Además, el estudio también sugiere que los Rayos Cósmicos Galácticos, partículas de alta energía que bombardean la Tierra y otros planetas, podrían estar proporcionando la energía para la química redox impulsada por la radiación, o un tipo de reacción química donde se cambian los estados de los átomos, lo que podría apoyar vida.

Como resultado, el estudio sugiere que puede existir vida debajo de la superficie de Marte. Sin embargo, habría tenido que adaptarse al duro ambiente del subsuelo marciano que incluye bajas temperaturas y presión superficial, así como una alta dosis de radiación.

Dimitra Atri, científica investigadora del Centro de Ciencias Espaciales de NYU Abu Dhabi, y autora principal del nuevo estudio, dijo en un comunicado:

“Es emocionante contemplar que la vida podría sobrevivir en un ambiente tan hostil, a tan solo dos metros debajo de la superficie de Marte”.

Atri está apostando a una próxima misión a Marte para explorar esta posibilidad de vida en el subsuelo marciano.

La Agencia Espacial Europea lanzará ExoMars en el año 2022 en un esfuerzo por buscar vida, ya sea pasada o presente, en Marte. La misión incluye un rover que rodará por el terreno marciano, recolectando muestras con un taladro y analizándolas con su gran cantidad de instrumentos. El taladro del rover está diseñado para extraer muestras de varias profundidades, hasta un máximo de dos metros.

Atri agregó:

“Cuando el rover Rosalind Franklin a bordo de la misión ExoMars (ESA y Roscosmos), equipado con un taladro subsuperficial, se lance en 2022, será adecuado para detectar la vida microbiana existente y, con suerte, proporcionar algunas ideas importantes”.

El estudio científico ha sido publicado en Scientific Reports.

Fuente: EurekAlert

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