No puedes perderte el brillo de Marte en el cielo de octubre

No puedes perderte el brillo de Marte en el cielo de octubre

En pocos días podremos observar el brillo de Marte en el cielo en todo su esplendor. ¿Estás preparado?…

En pocos días podremos observar el brillo de Marte en el cielo en todo su esplendor. ¿Estás preparado?

Marte está iluminando el cielo nocturno mientras el planeta se dirige hacia un gran e inusual acercamiento a la Tierra el 6 de octubre.

Si miras bajo en el cielo del este en cualquier noche despejada de esta semana, poco después de que caiga la oscuridad, verás una “estrella” ardiente de color calabaza resplandeciendo brillantemente. A pesar del apodo de “Planeta rojo”, las semanas que rodean el acercamiento de Marte son un momento perfecto para apreciar el verdadero tono del planeta, un naranja amarillento, el color de un desierto seco bajo un sol alto, que es exactamente lo que estás viendo.

Los astrónomos usan una escala llamada magnitud para calificar el brillo de los objetos celestes y, en estos días, Marte brilla con una magnitud asombrosa de -2,6. Cuanto menor sea la magnitud, más brillante será el objeto, con estrellas en el umbral de visibilidad a simple vista clasificadas como de sexta magnitud. Los objetos más brillantes del cielo tienen magnitudes negativas: Sirio , la estrella más brillante, brilla con una magnitud de -1.4, Venus puede alcanzar un máximo de -4.8, la luna llena es de -12.7 y el sol brilla a -26.7.

Octubre propicio para observar a Marte

Durante la mayor parte de octubre, Marte y su resplandor topacio brillarán más que cualquier otro objeto en su región del cielo, excepto, sin embargo, en las noches en las que la Luna está cerca (como el 2 y el 29 de octubre).

Una vista de Marte el 25 de septiembre de 2020, visto desde Filipinas. Imagen: Christopher Go

Por supuesto, cualquier acercamiento inusual de Marte a la Tierra hará que el planeta parezca excepcionalmente brillante y, de hecho, desde ahora hasta fines de noviembre, Marte eclipsará fácilmente a Sirio e incluso a Júpiter, que suele ser el segundo planeta más brillante.

El 13 de octubre, Marte alcanzará la «oposición», el momento en que el Sol, la Tierra y Marte forman una línea recta en el espacio. Cuando un planeta se opone, se encuentra exactamente opuesto al sol en el cielo de la Tierra: sale al atardecer, alcanza su punto más alto en el cielo a la medianoche y se pone al amanecer.

Imagine el sistema solar como una pista de carreras gigante. La Tierra se mueve en el carril interior, Marte se opone cuando la Tierra, que se mueve más rápido, alcanza y pasa al planeta exterior. Marte se opone aproximadamente cada 26 meses. Pero debido a que las órbitas de la Tierra y Marte son elípticas, no todas las oposiciones son iguales.

Así que ya tienes todos los datos necesarios, y aprovéchalos ahora porque Marte no volverá a estar tan cerca hasta dentro de 15 años.

Imagen principal: Una vista de Marte el 6 de septiembre de 2020, desde Nueva York, mostrando Syrtis Major, Sabaeus Sinus y Hellas. © Frank Melillo

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