Meteoroide rebota en la atmósfera de la Tierra

Meteoroide rebota en la atmósfera de la Tierra (Video)

Hace pocos días, un hecho insólito ocurrió: un asteroide se acercó a la atmósfera de la Tierra solo…

Hace pocos días, un hecho insólito ocurrió: un asteroide se acercó a la atmósfera de la Tierra solo para “rebotar” en ella y volver al espacio.

La Tierra está constantemente en la línea de fuego de las rocas espaciales. Algunos pasan junto a nosotros, otros atraviesan la atmósfera y arden como brillantes bolas de fuego que se elevan por el cielo nocturno. A veces, sin embargo, son solo visitantes breves, saltando por la atmósfera y saltando de nuevo. Es raro encontrar uno en el acto.

Este pequeño meteoroide fue observado por la Global Meteor Network en las primeras horas de la mañana del 22 de septiembre, sobre el norte de Alemania y los Países Bajos. Según la Agencia Espacial Europea (ESA), alcanzó una altitud de 91 kilómetros, mucho más baja que los satélites en órbita, que permanecen en órbita terrestre baja entre 160 y 2.000 kilómetros hacia arriba, antes de regresar al espacio.

Meteoroide rebota en la atmósfera de la Tierra
Objeto espacial se acercó a la atmósfera y rebotó al espacio. Imagen: Global Meteor Network

Este tipo de fenómenos solo ocurren un puñado de veces al año, en comparación con los miles de meteoros que vemos, que ocasionalmente alcanzan la superficie de la Tierra. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre un meteoroide, un meteoro y un meteorito?

¿Qué es un meteoroide?

Un meteoroide es un fragmento de roca espacial, un cometa o asteroide, que se convierte en meteoro (estrella fugaz) cuando se quema en nuestra atmósfera y se desintegra, cuyos pedazos solo se convierten en meteoritos si aterrizan en el suelo. Aunque se han descubierto miles de meteoritos, solo 40 se han rastreado hasta su cuerpo original, según la ESA.

Este último no bajó lo suficiente como para quemarse, logrando escapar de alguna manera y regresar al espacio. Entró en la atmósfera a las 3.53 am UTC del 22 de septiembre viajando a 34.1 km / s (21 m / s), según la Global Meteor Network. Increíblemente, el meteoroide ha sido rastreado hasta la órbita de la familia de Júpiter, pero las búsquedas del cuerpo padre aún no han resultado fructíferas.

Entonces, ¿cómo “rebota” un meteoroide en la atmósfera de la Tierra en lugar de ser absorbido? Primero, tiene que entrar a la atmósfera en un ángulo poco profundo, como una piedra rozando el agua. También tiene que mantener su velocidad para poder escapar de la gravedad de la Tierra. La velocidad de escape de la Tierra es de 11.2 km / s (7 m / s), y se cree que el meteoroide iba más rápido.

Pueden ver la siguiente animación de la trayectoria del meteoroide:

Meteoroide rebota en la atmósfera de la Tierra
El meteoroide entró en la atmósfera de la Tierra viajando a 34.1 km/s. Imagen: Global Meteor Network

Sin embargo, el hecho de que no toquen el suelo no significa que sean completamente inofensivos. Se cree que el evento de Tunguska del 30 de junio de 1908, cuando una explosión masiva arrasó 2.150 kilómetros cuadrados de bosque siberiano, con temblores que se sintieron en lugares tan lejanos como el Reino Unido y los Estados Unidos, liberó 30 megatones de energía, suficiente para nivelar una ciudad.

Se pensó que fue causado por el mayor impacto de asteroide en la historia registrada. Sin embargo, debido a la ausencia de un cráter de impacto, las teorías sugirieron que el asteroide se desintegró cuando entró en la atmósfera y una onda de choque provocó el evento. Una nueva investigación publicada a principios de este año sugiere que el cuerpo espacial era de hecho un objeto que golpeó la atmósfera, causando la onda de choque y saliendo de nuevo, por lo tanto, sin cráter de impacto.

Es muy importante dar seguimiento a cuerpos espaciales como estos para estar alerta ante un nuevo y posible incidente.

[Fuente]

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