Detectan una misteriosa señal de la estrella Proxima Centauri

Detectan una misteriosa señal de la estrella Proxima Centauri

Las extrañas transmisiones de radio parecen provenir de nuestro sistema estelar más cercano; ahora los científicos están tratando…

Las extrañas transmisiones de radio parecen provenir de nuestro sistema estelar más cercano; ahora los científicos están tratando de averiguar qué les está enviando

Nunca son extraterrestres, hasta que lo es. Recientemente, la noticia se filtró en el periódico británico The Guardian de una misteriosa señal proveniente de la estrella más cercana a la nuestra, Proxima Centauri, una estrella demasiado tenue para ver desde la Tierra a simple vista que, sin embargo, está a un tiro de piedra cósmica con tan solo 4.2años luz.

Encontrado este otoño en datos de archivo recopilados el año pasado, la señal parece emanar de la dirección de nuestra estrella vecina y aún no puede descartarse como una interferencia basada en la Tierra, lo que plantea la muy débil perspectiva de que es una transmisión de alguna forma de inteligencia extraterrestre avanzada. (ETI): una denominada “firma tecnológica”.

Ahora, hablando con Scientific American, los científicos detrás del descubrimiento advierten que todavía hay mucho trabajo por hacer, pero admiten que el interés está justificado.

Andrew Siemion de la Universidad de California, Berkeley, dijo:

“Tiene algunas propiedades particulares que hicieron que pasara muchos de nuestros controles y aún no podemos explicarlo”.

Lo más curioso es que ocupa una banda muy estrecha del espectro de radio: 982 megahercios, específicamente, que es una región típicamente desprovista de transmisiones de satélites y naves espaciales artificiales.

Detectan una misteriosa señal de la estrella Proxima Centauri
El radiotelescopio de 64 metros del Observatorio Parkes en Australia, que detectó señales potenciales de Proxima Centauri el año pasado. Imagen: Daniel John Reardon , CC BY-SA 4.0

Siemion dijo:

“No conocemos ninguna forma natural de comprimir la energía electromagnética en un solo contenedor en frecuencia.

Quizás, dice, alguna peculiaridad exótica aún desconocida de la física del plasma podría ser una explicación natural para las ondas de radio tentadoramente concentradas. Pero «por el momento, la única fuente que conocemos es la tecnológica».

La detección fue realizada por un proyecto de $ 100 millones llamado Breakthrough Listen, dirigida por Siemion y financiada por el multimillonario tecnológico Yuri Milner bajo el paraguas de las Iniciativas innovadoras de Milner.

El objetivo de este esfuerzo de varios años, que comenzó en 2015 con un anuncio repleto de estrellas al que asistieron Stephen Hawking y otras luminarias de la ciencia espacial, es ganar tiempo de observación en radiotelescopios de todo el mundo para buscar en los cielos evidencia de civilizaciones tecnológicas. Esa búsqueda, por supuesto, se conoce más comúnmente como la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI).

Hasta la fecha, no se ha encontrado tal evidencia de manera concluyente a pesar de más de medio siglo de actividad SETI modesta pero constante, y casi siempre se descarta que cualquier señal potencial provenga de satélites que orbitan la Tierra u otra interferencia causada por humanos.

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