Fotógrafo captura misterioso «duende rojo» durante una tormenta

Fotógrafo captura misterioso «duende rojo» durante una tormenta

Afortunado fotógrafo tuvo un «encuentro cercano» con un misterioso «duende rojo» o mejor conocido como sprite, ¡y lo fotografió!

Si alguna vez miró hacia arriba durante una tormenta y vislumbró una especie de «medusa roja» sentada en lo alto del cielo, no estaba alucinando.

Estos relámpagos rojos parecidos a tentáculos se llaman duendes. Son ráfagas de electricidad ultrarrápidas que crepitan a través de las regiones superiores de la atmósfera, entre 60 y 80 kilómetros en el cielo, y se mueven hacia el espacio, según informa la European Space Agency.

El fenómeno es un avistamiento raro: dura solo décimas de segundo y puede ser difícil de ver desde el suelo, ya que generalmente está oscurecido por nubes de tormenta. Pero Stephen Hummel, un especialista en cielos oscuros en el Observatorio McDonald, capturó una imagen espectacular de uno de estos sprites el 2 de julio desde una cresta en Mount Locke en Texas.

Fotógrafo captura misterioso «duende rojo» durante una tormenta
Sprite capturado en monte Locke, Texas, 2 de julio de 2020 (Stephen Hummel)

Hummel dijo en un comunicado:

“Los sprites suelen aparecer a la vista como estructuras grises, tenues y muy breves. Es necesario buscarlas para detectarlas y, a menudo, no estoy seguro de haber visto una hasta que compruebo las imágenes de la cámara para confirmar”.

La noche en que tomó esta foto, había grabado 4 horas y media de metraje antes de capturar el objeto en la película.

Hummel agregó:

“En general, probablemente grabé cerca de 70 horas de metraje e imágenes fijas este año, y capté aproximadamente 70 sprites”.

Sprites: fenómenos aún misteriosos

Davis Sentman, ex profesor de física de la Universidad de Alaska, propuso el nombre «sprite» para este tipo de fenómeno meteorológico. Dijo que el nombre era «muy adecuado para describir su apariencia», ya que la palabra evoca la naturaleza fugaz y parecida a un hada del rayo.

Fotógrafo captura misterioso «duende rojo» durante una tormenta
Astronautas fotografiaron un sprite desde la Estación Espacial Internacional, agosto de 2015. (NASA)

Algunos sprites, como el que fotografió Hummel, tienen forma de medusa. Otros son solo columnas verticales de luz roja con zarcillos serpenteantes: se denominan «sprites de zanahoria».

Los sprites pueden ser enormes: el que fotografió Hummel tenía «probablemente alrededor de 48 kilómetros de largo y 48 kilómetros de alto», dijo. Algunos pueden verse a más de 500 kilómetros de distancia.

Sprites: ¿Cómo ocurren?

Ocurren porque cuando un rayo golpea el suelo, tiende a liberar energía eléctrica positiva que necesita ser equilibrada por energía igual y con carga opuesta en otras partes del cielo. Entonces, los sprites son las descargas eléctricas que equilibran la ecuación.

Hummel dijo:

“Cuanto más poderosa es la tormenta y más relámpagos produce, es más probable que produzca un sprite”.

Si bien es similar a un rayo regular, que se dispara entre el aire, las nubes y el suelo con carga eléctrica, los sprites se encuentran mucho más lejos de la superficie de la Tierra. Los astronautas a veces los ven desde la Estación Espacial Internacional.

Cuando un sprite chispea, se vuelve rojo debido al nitrógeno que flota en lo alto de la atmósfera de la Tierra. El gas se excita con el estallido de electricidad y emite un resplandor rojo.

Desde el descubrimiento de los sprites en 1989, los científicos los han visto en todos los continentes excepto en la Antártida.

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Fuente: businessinsider

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