Ciudades enteras podrían caber dentro de monstruosos tubos de lava en la Luna

Gigantescas ciudades podrían establecerse en tubos de lava en la Luna

Se trata de gigantescos tubos de lava formados bajo la superficie de la Luna, y son tan grandes que ciudades enteras podrían establecerse allí.

Marte está lleno de tubos de lava absolutamente enormes, con techos tan altos como el Empire State Building, según muestra una nueva investigación. Y la luna alberga tubos aún más gigantescos, con alturas que eclipsan al Burj Khalifa de Dubai, el edificio más alto del mundo, y «tragaluces» tan grandes como campos de fútbol.

Estas enormes cavernas subterráneas, que están protegidas de la intensa radiación solar, podrían usarse como sitios para futuras bases humanas, argumentan los científicos.

Un tubo de lava es un túnel debajo de la superficie de un mundo, formado por un intenso flujo de roca fundida durante una explosión volcánica. En la Tierra, son más fáciles de detectar cuando colapsan, formando largos surcos en la tierra. Los derrumbes parciales a veces forman cadenas de «tragaluces» que revelan tubos de lava ocultos que en su mayoría están intactos.

Los investigadores han especulado que podrían existir tubos de lava en Marte y la Luna desde la década de 1960, pero en los últimos años, los orbitadores marcianos y lunares han transmitido imágenes caseras que muestran cuán comunes son estas formaciones, tanto en el Planeta Rojo como en nuestra Luna.

Ahora, los investigadores argumentan en un nuevo artículo publicado el 20 de julio en la revista Earth-Science Reviews, que es hora de explorarlos en serio.

Tubos de lava: hábitats seguros en la Luna o Marte

Riccardo Pozzobon, geocientífico de la Universidad de Padova, Italia, dijo en un comunicado:

“Los tubos de lava más grandes de la Tierra tienen un máximo [aproximadamente] de 40 metros [130 pies] de ancho y alto. Así que son como un túnel de autopista muy grande”.

Ciudades enteras podrían caber dentro de monstruosos tubos de lava en la Luna
Un prototipo de rover se arrastra a través de un tubo de lava en la isla canaria española de Lanzarote, como parte de una campaña de entrenamiento para explorar escenarios en la Tierra que podrían ser similares a los de la Luna y Marte. (Imagen: © ESA / Robbie Shone)

Sin duda, es un espacio lo suficientemente grande para que algunas personas quepan dentro. Pero en Marte, los tubos de lava colapsados ​​tienden a ser aproximadamente 80 veces más grandes que los de la Tierra, con diámetros de 40 a 400 metros. Los tubos de lava lunares parecen ser aún más grandes, encontraron los investigadores, con sitios de colapso de 300 a 700 veces el tamaño de la Tierra. Los tubos de lava lunar probablemente oscilan entre 500 y 900 metros.

Pozzobon dijo en un comunicado:

“Un tubo de lava en la Luna, podría contener fácilmente una pequeña ciudad dentro de sus muros”.

La gran escala de estos tubos de lava extraterrestre es probablemente el resultado de la baja gravedad marciana y lunar, así como de las diferencias en la forma en que los volcanes operan en esos cuerpos en comparación con la Tierra.

Los tubos de lava constituyen un hábitat humano atractivo por varias razones, incluida la protección contra los meteoritos que no se queman tan fácilmente en las delgadas atmósferas marcianas y lunares, escribieron los investigadores.

También es probable que contengan productos químicos útiles, como agua helada y productos químicos volátiles que se pueden utilizar para producir combustible. Una gruesa capa de roca en lo alto también puede ofrecer protección contra la radiación solar. Y los tragaluces seguirían ofreciendo un fácil acceso a la superficie.

Sin embargo, incluso construir una base dentro de un tubo de lava presenta desafíos.

Los investigadores escribieron:

“Aunque un tubo de lava podría proporcionar un refugio para excursiones térmicas, radiación y micro impactos, no es de fácil acceso y las rocas basálticas de su interior pueden ser afiladas como navajas y el terreno muy irregular. Por lo tanto, los desafíos de ingeniería de colocar hábitats inflables dentro de cuevas tan impresionantes no son triviales y requieren estudios muy detallados”.

Escoger los mejores tubos de lava

En este momento, el desafío inmediato es recopilar más información sobre los tubos de lava intactos en la Luna y la Tierra. Ahora, los investigadores solo pueden identificarlos a partir de imágenes satelitales de tragaluces o derrumbes. Pero diferenciar un tragaluz de un simple agujero en el suelo es complicado. Los investigadores buscan imágenes en ángulo de los agujeros que revelan el vacío debajo, dijo, u otros indicios geológicos de una cueva cercana. Pero nada supera la exploración directa, escribieron los investigadores.

Los modelos sugieren que los tubos de lava marcianos tenían más probabilidades de haber crecido hasta el punto de colapsar cuando el planeta estaba volcánicamente activo, y podría ser más difícil encontrarlos intactos. Una mayor proporción de tubos lunares probablemente sea estructuralmente sólida, escribieron los investigadores. Eso hace que los tubos de lava de la luna sean mejores candidatos para la exploración.

Fotografía de la región Marius Hills en la Luna, donde se encuentran varios tubos de lava. (Imagen: NASA)

Es importante, escribieron los investigadores, que los científicos desarrollen un plan detallado para explorar los tubos. En este momento, ningún rover es lo suficientemente autónomo ni está construido con el equipo adecuado para realizar espeleología en la Luna o Marte. Y antes de diseñar y lanzar un rover para realizar esa tarea, los satélites equipados con un radar de penetración terrestre u otra tecnología de detección remota deberían construir mapas detallados de formaciones de tubos subterráneos.

El proceso de descubrimiento de sitios ideales para la habitación humana sublunar o submarciana probablemente llevará mucho tiempo e involucrará muchos pasos intermedios, escribieron los investigadores.

Entonces, si bien la Tierra puede parecer un lugar particularmente inhóspito en este momento, es demasiado pronto para empacar y reubicar seen un tubo de lava extraterrestre.

En el siguiente vídeo pueden ver un tubo de lava existente en Hawaii:

Los hallazgos de la investigación han sifo publicados en Earth-Science Reviews.

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Fuente: livescience

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