Revelan el mapa 3D más grande del Universo ¡Y es glorioso!

Revelan el mapa 3D más grande del Universo ¡Y es glorioso! (VÍDEO)

Un equipo de astrofísicos publicaron el lunes el mapa 3D más grande del Universo, el resultado de un análisis de más de 4 millones de galaxias y cuásares ultrabrillantes y llenos de energía.

Los esfuerzos de cientos de científicos de casi 30 instituciones en todo el mundo han producido una «historia completa de la expansión del Universo», dijo Will Percival de la Universidad de Waterloo en Ontario, Canadá.

En el proyecto lanzado hace más de dos décadas, los investigadores hicieron «las mediciones más precisas del historial de expansión en el rango más amplio de tiempo cósmico», dijo en un comunicado.

El mapa se basa en las últimas observaciones del Sloan Digital Sky Survey (SDSS), titulado «Estudio Espectroscópico de Oscilación Baryon Extendido» (eBOSS), con datos recopilados de un telescopio óptico en Nuevo México durante seis años.

El mapa SDSS. Crédito: Anand Raichoor, EPFL / Ashley Ross, Ohio State University / SDSS Collaboration

El universo infantil que sigue al Big Bang es relativamente conocido a través de extensos modelos teóricos y la observación del fondo cósmico de microondas: la radiación electromagnética del cosmos naciente.

Los estudios de galaxias y mediciones de distancia también contribuyeron a una mejor comprensión de la expansión del Universo durante miles de millones de años.

‘Brecha problemática’

Pero Kyle Dawson, de la Universidad de Utah, quien dio a conocer el mapa el lunes, dijo que los investigadores abordaron una «brecha problemática en el medio de 11 mil millones de años».

A través de «cinco años de observaciones continuas, hemos trabajado para llenar ese vacío, y estamos utilizando esa información para proporcionar algunos de los avances más importantes en cosmología en la última década», dijo.

El astrofísico Jean-Paul Kneib del Instituto Federal Suizo de Tecnología (EPFL) en Lausana, quien inició eBOSS en 2012, dijo que el objetivo era producir «el mapa 3D más completo del Universo durante toda la vida del Universo».

Por primera vez, los investigadores recurrieron a «objetos celestes que indican la distribución de la materia en el Universo distante, galaxias que forman activamente estrellas y cuásares».

El mapa muestra filamentos de materia y vacíos que definen con mayor precisión la estructura del Universo desde sus comienzos, cuando tenía solo 380.000 años.

Para la parte del mapa relacionada con el Universo hace seis mil millones de años, los investigadores observaron las galaxias más antiguas y rojas.

Para épocas más distantes, se concentraron en las galaxias más jóvenes: las azules. Para retroceder aún más, utilizaron cuásares, galaxias cuya región central es extremadamente luminosa.

El mapa revela que la expansión del Universo comenzó a acelerarse en algún momento y desde entonces ha seguido haciéndolo.

Los investigadores dijeron que esto puede deberse a la presencia de energía oscura, un elemento invisible que encaja en la teoría general de la relatividad de Albert Einstein, pero cuyo origen aún no se entiende.

Los astrofísicos han sabido durante años que el Universo se está expandiendo, pero no han podido medir la tasa de expansión con precisión.

Las comparaciones de las observaciones de eBOSS con estudios previos del universo temprano han revelado discrepancias en las estimaciones de la tasa de expansión.

La tasa actualmente aceptada, llamada «constante de Hubble», es un 10 por ciento más lenta que el valor calculado a partir de las distancias entre las galaxias más cercanas a nosotros.

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Fuente: SDSS

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