Antiguo Marte estaba cubierto de capas de hielo no de ríos, indica investigación

Antiguo Marte estaba cubierto de capas de hielo no de ríos, indica investigación

Una investigación reciente indica que el antiguo Marte estaba cubierto de capas de hielo y no por ríos,…

Una investigación reciente indica que el antiguo Marte estaba cubierto de capas de hielo y no por ríos, como se pensaba.

Según un nuevo estudio realizado por un grupo de investigadores canadienses publicado hoy en la revista Nature Geoscience, una gran cantidad de valles antiguos en la superficie marciana se formaron al derretirse el agua debajo de enormes capas de hielo glacial, no ríos que fluyen libremente, como investigaciones anteriores sugirieron.

La nueva investigación desafía la hipótesis del «cálido y húmedo Marte antiguo», que postula que Marte estuvo una vez cubierto por sistemas fluviales gigantescos, alimentados por la lluvia y grandes océanos de agua líquida.

El estudio también sigue un análisis reciente de imágenes de alta resolución recolectadas por la cámara HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, que concluyó que los grandes ríos probablemente alguna vez fluyeron en la superficie de Marte hace miles de millones de años.

Anna Grau Galofre, ex estudiante de doctorado en la Universidad de Columbia Británica (UBC) y autor principal del nuevo estudio, dijo en un comunicado:

“Durante los últimos 40 años, desde que se descubrieron los valles de Marte, se supuso que los ríos fluyeron una vez sobre Marte, erosionando y originando todos estos valles”.

«Explorando» valles marcianos

Para llegar a su conclusión, Grau Galofre y su equipo compararon más de 10.000 valles marcianos con canales formados debajo de los glaciares del archipiélago ártico canadiense. Para su sorpresa, los canales eran extremadamente similares.

Redes de valles en Marte. (NASA / JPL-Caltech / Arizona State University)

Galofre agregó:

“Pero hay cientos de valles en Marte, y se ven muy diferentes entre sí. Si miras a la Tierra desde un satélite, ves muchos valles: algunos hechos por ríos, otros por glaciares, otros por otros procesos, y cada tipo tiene una forma distintiva”.

Mark Jellinek, profesor del departamento de ciencias terrestres, oceánicas y atmosféricas de UBC y coautor del estudio, dijo en un comunicado:

“Estos resultados son la primera evidencia de una extensa erosión subglacial impulsada por el drenaje canalizado de agua de deshielo debajo de una antigua capa de hielo en Marte”.

Encontraron que solo se formó un pequeño número de canales en la superficie, una gran desviación de investigaciones anteriores.

Al examinar los modelos climáticos del antiguo Marte, también descubrieron que el planeta rojo también era mucho más frío de lo previsto durante el tiempo en que se formaron los valles.

Curiosamente, una gruesa capa de hielo también podría mejorar las posibilidades de que la vida antigua en Marte sobreviva. El hielo habría bloqueado la radiación solar, especialmente durante un tiempo en que Marte no tenía campo magnético.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Geoscience.

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Fuente: Universidad de Columbia Británica

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