Júpiter tiene oficialmente una luna más

Júpiter tiene oficialmente una luna más

Se ha anunciado el descubrimiento de otra luna en órbita alrededor de Júpiter, sí, ¡una luna más!

Júpiter ya tiene docenas de lunas, al menos 80, y se descubren más todo el tiempo, señala Space.com. Pero a pesar de que es solo otra pequeña roca espacial entre la multitud, la luna nueva S/2003J24 se destaca del resto.

Eso es porque es la primera luna planetaria descubierta por un aficionado en lugar de un investigador profesional en una universidad o agencia espacial, gracias a un aficionado autoproclamado llamado Kai Ly.

Kai Ly dijo a Sky and Telescope:

“¡Me enorgullece decir que esta es la primera luna planetaria descubierta por un astrónomo aficionado!”.

Con base en las observaciones de Ly, que se han enviado pero aún no se han publicado en revistas académicas, quedó claro que una roca espacial fotografiada previamente por la NASA en 2003 era en realidad una luna que orbitaba Júpiter como parte del grupo Carme.

Ese es un grupo de 24 rocas espaciales que incluyen un asteroide de 45 kilómetros de ancho que quedó atrapado en la órbita de Júpiter, junto con 23 fragmentos que se desprendieron de él, según informa Sky and Telescope.

Aunque la NASA tenía imágenes de S/2003J24, fueron los esfuerzos de Ly de analizar detenidamente años de observaciones de varios telescopios lo que le permitió descubrir, cuantificar y confirmar la órbita de la Luna.

De abajo hacia arriba, los puntos brillantes en esta imagen muestran la luna de la Tierra, Venus y Júpiter. El horizonte curvo en la parte superior es la media luna de la Tierra. El astronauta Scott Kelly capturó esta vista desde la Estación Espacial Internacional en 2015
De abajo hacia arriba, los puntos brillantes en esta imagen muestran la luna de la Tierra, Venus y Júpiter. El horizonte curvo en la parte superior es la media luna de la Tierra. El astronauta Scott Kelly capturó esta vista desde la Estación Espacial Internacional en 2015. Imagen: NASA / Scott Kelly

Al mismo tiempo, la NASA y otras agencias espaciales están desarrollando telescopios mejores y más grandes que teóricamente podrían permitirles localizar las lunas de exoplanetas fuera de nuestro sistema solar.

Ciertamente, es un esfuerzo valioso, pero parece que todavía hay mucho por descubrir en nuestro propio vecindario estelar, incluso por alguien que, como Ly le dijo a Sky and Telescope, estaba haciendo astronomía como “un pasatiempo de verano antes de que regrese a la escuela”.

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