Una mano "fantasmal" de 150 años luz se extiende a través del espacio

Una mano “fantasmal” de 150 años luz se extiende a través del espacio

El universo contiene cosas realmente asombrosas y a menudo nos sorprenden los hallazgos realizados. En esta ocasión una formación vista en rayos X de una enorme mano deja sin palabras a quien la ve.

Una enorme mano fantasmal se extiende a través de las profundidades del espacio, sus finos dedos presionando contra una nube brillante.

Suena a ciencia ficción, pero es bastante real, como muestran las imágenes recopiladas por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA .

La “mano” fue engendrada por la muerte de una estrella enorme en una explosión de supernova, que dejó un cadáver estelar superdenso de giro rápido conocido como púlsar, dijeron los miembros del equipo de Chandra en una descripción de las dramáticas imágenes.

Enorme mano espacial

Ese púlsar ha hecho volar una burbuja de partículas energéticas a su alrededor, lo que, combinado con los escombros arrojados por la explosión de la supernova, creó la estructura similar a una mano que se extiende 150 años luz. Mientras tanto, la característica brillante que “está tocando” es una gigantesca nube de gas conocida como RCW 89.

La enorme mano en el espacio
La enorme mano en el espacio. Imagen: NASA / SAO / NCSU / Borkowski et al.

El remanente de supernova en el corazón de la mano, llamado MSH 15-52, se encuentra a unos 17.000 años luz de la Tierra. Los astrónomos creen que la luz de su explosión nos alcanzó hace unos 1.700 años, lo que convierte a MSH 15-52 en uno de los remanentes de supernova más jóvenes conocidos en nuestra galaxia, la Vía Láctea, dijeron los miembros del equipo de Chandra.

La estrella muerta probablemente creó una cavidad de este tipo poco antes de explotar, cuando se desprendió gran parte de su capa exterior de hidrógeno, dijeron los miembros del equipo de Chandra.

Chandra ha estado observando el cosmos a la luz de rayos X durante más de dos décadas. El telescopio se lanzó a la órbita terrestre a bordo del transbordador espacial Columbia en julio de 1999.

Chandra es uno de los cuatro “Grandes Observatorios” de la NASA, que se lanzaron entre 1990 y 2003. Los otros son el Telescopio Espacial Hubble, que permanece activo hoy (aunque está lidiando con una falla de computadora en este momento); el Observatorio de Rayos Gamma de Compton, que se inauguró en 1991 y finalizó su misión en 2000; y el telescopio espacial Spitzer optimizado para infrarrojos, que se lanzó en 2003 y quedó fuera de servicio el año pasado.

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