Júpiter y Saturno estarán tan cerca como no estaban desde 1226

Júpiter y Saturno estarán tan cerca como no estaban desde 1226

Los astrónomos están de enhorabuena en diciembre, ya que los gigantes gaseosos celestiales Júpiter y Saturno están teniendo una reunión festiva, lo más cerca que han estado en 800 años. Los planetas alcanzarán su conjunción una vez cada 20 años el 21 de diciembre, que no es solo el solsticio de invierno, sino su alineación más cercana desde 1226.

A lo largo de 2020, Saturno y Júpiter han sido visibles juntos en el cielo nocturno, pero esta conjunción, conocida como una “gran conjunción” porque involucra a los dos cuerpos más grandes de nuestro Sistema Solar, parecerá menos que el diámetro de una Luna Llena separados, encajando fácilmente en la vista de campo de la mayoría de los telescopios pequeños.

Patrick Hartigan, astrónomo de la Universidad Rice, dijo en un comunicado:

“Las alineaciones entre estos dos planetas son bastante raras, ocurren una vez cada 20 años aproximadamente, pero esta conjunción es excepcionalmente rara debido a lo cerca que se verán los planetas entre sí. Tendría que retroceder hasta justo antes del amanecer del 4 de marzo de 1226, para ver una alineación más cercana entre estos objetos visibles en el cielo nocturno”.

Tal como informamos anteriormente en Cronosmos, durante la semana del 16 al 25 de diciembre, los planetas aparecerán una quinta parte del diámetro de la Luna, a solo 0.1 grados de distancia, y en su aproximación más cercana el 21 de diciembre, será difícil distinguirlos. Esta es una reunión socialmente distanciada, por supuesto, ya que los planetas todavía están a cientos de millones de kilómetros entre sí, pero aparecerán en el cielo nocturno como un solo punto de luz brillante.

Júpiter y Saturno estarán tan cerca como no estaban desde 1226
Este mapa celeste muestra a Júpiter y Saturno el 1 de noviembre de 2020. Imagen: SkySafari

El profesor Hartigan dijo:

“En la noche de mayor aproximación, el 21 de diciembre, se verán como un planeta doble, separados solo por una quinta parte del diámetro de la luna llena. Para la mayoría de los espectadores de telescopios, cada planeta y varias de sus lunas más grandes serán visibles en el mismo campo de visión esa noche”.

Un “planeta doble” es un sistema binario donde ambos objetos son de masa planetaria. Plutón y su luna Caronte es el único sistema de planeta doble conocido de nuestro Sistema Solar porque Caronte tiene casi la mitad del tamaño del planeta enano.

Los gigantes gaseosos se alinean estrechamente cada 19.6 años debido a que la órbita de Júpiter de 11.8 años y la órbita de Saturno de 29.5 años los unen en nuestro campo de visión desde la Tierra. Como mencionó el profesor Hartigan, la última vez que estuvieron tan cerca fue en la Edad Media, y no volverán a estar tan cerca hasta el 15 de marzo de 2080. De hecho, según Hartigan, en los 3000 años desde 0 d.C. hasta 3000 d.C. , solo siete grandes conjunciones estaban o estarán más cerca que esta, y dos de ellas eran invisibles debido a que estaban demasiado cerca del Sol.

Júpiter y Saturno estarán tan cerca como no estaban desde 1226
Así es como aparecerán los planetas (y las lunas) en un telescopio apuntando hacia el horizonte occidental a las 6 pm del 21 de diciembre de 2020. Imagen: Patrick Hartigan

Durante esta conjunción en diciembre, Júpiter será el más brillante de los dos, pero el Sol puede dificultar la visualización en algunos lugares. Cuanto más cerca del ecuador, mejor vista. Cuanto más al norte esté, más breve será la ventana para ver la alineación antes de que los planetas se hundan bajo el horizonte. El mejor momento para verlos será con un telescopio apuntando hacia el oeste aproximadamente una hora después de la puesta del sol, pero los planetas serán tan brillantes que serán visibles al anochecer, y si el cielo está despejado, serán visibles desde cualquier lugar de la Tierra. Puede utilizar sitios como Stellarium para averiguar dónde buscar desde donde se encuentra.

Puede que este año no haya salido como todos querían, pero este espectáculo celestial es un recordatorio apropiado a medida que termina el año para salir y mirar hacia arriba y recordar lo fugaz que es este momento en el tiempo.

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