Resuelven un antiguo misterio de Stonehenge

Resuelven un antiguo misterio de Stonehenge

Una piedra de Stonehenge con una peculiar historia ha resuelto uno de sus misterios más antiguos.

Hace más de 60 años, un trabajador de Stonehenge mantuvo un cilindro perforado de una de las grandes piedras verticales del monumento durante un proyecto de restauración, y el año pasado, en la víspera de su 90 cumpleaños, devolvió la piedra.

Ahora, un nuevo análisis ha ayudado a resolver el misterio de dónde se extrajeron las piedras gigantes.

El análisis químico ha demostrado que la piedra perforada, junto con casi todas las piedras más grandes de Stonehenge, provino de West Woods en Wiltshire, a solo 25 kilómetros del monumento neolítico, dijo el geocientífico de la Universidad de Brighton, David Nash, quien dirigió el estudio.

Mientras que muchas de las «piedras azules» más pequeñas que rodean Stonehenge fueron cortadas en las colinas de Preseli en el oeste de Gales, a más de 230 km de distancia, poco se sabía antes sobre las grandes rocas de piedra arenisca en Stonehenge, que se conocen como «sarsens».

El nombre sarsen es una abreviatura de «sarraceno», un nombre en inglés para musulmanes árabes durante la Edad Media, que llegó a ser utilizado para cualquier cosa no cristiana o pagana.

Resuelven un antiguo misterio de Stonehenge
(Ankit Sood / Unsplash)

Algunos de los sarsens en Stonehenge tienen 10 metros de altura y pesan más de 25 toneladas (23 toneladas métricas). Se cree que son las primeras piedras erguidas erigidas allí hace unos 4.500 años.

Piedras antiguas

Nash y su equipo no pudieron muestrear directamente la roca de esas piedras, que están fuertemente protegidas por la ley. Pero pudieron escanear sus superficies con espectrometría de fluorescencia de rayos X portátil no destructiva (PXRF, por sus siglas en inglés), que examina los rayos X emitidos por un material bombardeado con luz de alta energía. La técnica mostró que la mayoría de ellos, excepto dos de los 52, coincidían con la química del sarsen de West Woods, dijo.

Todavía no se conoce la ubicación de donde provienen los dos sarsens restantes, y puede ser que otros sarsens que ahora faltan en Stonehenge vinieron del mismo lugar, dijo.

El estudio muestra que la llamada «Heel Stone» en Stonehenge también fue extraída en West Woods.

Resuelven un antiguo misterio de Stonehenge
Cara suroeste de Heel Stone en mayo de 2016 (Wikimedia Commons)

A diferencia de la mayoría de los otros sarsens, que se «vistieron» o se cuadraron después de que se colocaron, Heel Stone se mantiene erguida fuera del anillo de piedra principal y todavía tiene su forma rugosa original. Eso sugirió a algunos investigadores que originalmente estaba en el sitio de Stonehenge en Salisbury Plain. Pero la nueva investigación muestra que también fue extraída de West Woods, dijo Nash. La próxima tarea será tratar de identificar de qué parte de West Woods se extrajeron las piedras de Stonehenge.

Los investigadores esperan usar lidar (light detection and ranging) para hacer mapas de alta resolución del área que podría mostrar dónde se cortaron las piedras gigantes.

Esos mapas podrían indicar la ruta utilizada en el Neolítico para arrastrar los sarsens a Salisbury Plain desde donde fueron cortados en West Woods, que cubría un área grande.

Nash dijo:

“La ruta occidental es una gran posibilidad, pero si [los sarsens] vinieron de más al este, entonces podrían haber bajado por el valle del río [Avon]”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Science Advances.

Fuente: Live Science

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