NASA publica sorprendentes imágenes de Marte para celebrar los 15 años de Mars Reconnaissance Orbiter

NASA publica sorprendentes imágenes de Marte para celebrar los 15 años de Mars Reconnaissance Orbiter

Con el motivo de celebrar los 15 años de la nave Mars Reconnaissance Orbiter en Marte, NASA ha publicado sorprendentes imágenes del Planeta Rojo.

NASA lanzó el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) el 12 de agosto de 2005 y, gracias a sus cámaras extremadamente nítidas, ha capturado y enviado algunas vistas increíbles de Marte. Con motivo de su 15 º aniversario, agencia espacial ha vuelto a publicar algunas de las fotos más sugerentes y científicamente importantes recogidas por MRO.

Las imágenes fueron tomadas por las tres cámaras del orbitador. MARCI (Mars Color Imager) tiene una lente ojo de pez y ofrece una vista global diaria del planeta rojo. Esto es particularmente útil para estudiar cómo evolucionan las tormentas de polvo globales, incluida la que condujo a la desaparición de Opportunity.

En segundo lugar está CTX o Context Camera, que proporciona imágenes de terreno en blanco y negro de 30 kilómetros de ancho que se utilizan como contexto para HiRISE (High-Resolution Imaging Science Experiment), la cámara capaz de realmente acercarse a la superficie.

NASA publica sorprendentes imágenes de Marte para celebrar los 15 años de Mars Reconnaissance Orbiter
Una avalancha roja en Marte. Imagen: NASA / JPL-Caltech / Univ. de Arizona

Entre estos hermosos retratos de Marte, hay muchos fenómenos transitorios que MRO también ha captado, como un deslizamiento impresionante, un vistazo de los procesos lentos que alteran la superficie marciana. Otra imagen increíble es un diablo de polvo muy alto, que se extiende unos 800 metros.

Entre los eventos transitorios que más se han discutido y debatido, se encuentran las famosas líneas de pendiente, que fueron descubiertas por Lujendra Ojha, quien entonces era estudiante de la Universidad de Arizona, que opera la cámara HiRISE.

Ojha dijo en un comunicado:

“A veces simplemente estás mirando el lugar correcto en el momento correcto. Estaba completamente desconcertado cuando vi esto por primera vez porque era solo un estudiante en ese momento, ni siquiera estaba en un programa planetario”.

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Se forman las líneas de la pendiente. NASA / JPL-Caltech / Univ. de Arizona

En un principio, se creía que las líneas eran agua salobre que fluía en Marte, pero después de las observaciones de seguimiento, ahora se cree que están formadas por el flujo de arena más oscura en un suelo claro.

HiRISE es tan bueno que ha sido capaz de detectar el Curiosity del tamaño de un carrito de golf desde la órbita, incluso captando las huellas que dejó el rover en su exploración del Monte Sharp del cráter Gale.

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Curiosity mientras se movía por Marte. Imagen: NASA / JPL-Caltech / Univ. de Arizona

CTX también ha detectado más de 800 nuevos cráteres de impacto. La atmósfera de Marte es solo un 1 por ciento más densa que la de la Tierra, lo que significa que los meteoros más grandes logran chocar con la superficie. Este cráter tiene aproximadamente 30 metros, y cuando lo que sea que golpeó aterrizó, arrojó material expulsado a una distancia de hasta 15 kilómetros.

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Cráter de impacto. Imagen: NASA / JPL-Caltech / Univ. de Arizona

Pero sus cámaras no solo miran a Marte. La nave espacial también toma imágenes de la luna principal del planeta, Fobos, e incluso ha mirado hacia atrás en nuestro propio rincón del universo, enviándonos un hermoso retrato de la Tierra y la Luna.

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Tierra y Luna de Marte. Imagen: NASA / JPL-Caltech / Univ. de arizona

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Fuente: NASA

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