Un misterioso «resplandor verde» en la atmósfera de Marte

Un misterioso «resplandor verde» en la atmósfera de Marte (VIDEO)

«Fascinante y espeluznante al mismo tiempo», son las descripciones que recibió el resplandor verde observado en la atmósfera…

«Fascinante y espeluznante al mismo tiempo», son las descripciones que recibió el resplandor verde observado en la atmósfera de Marte.

Una nueva simulación de la NASA muestra los fantasmales destellos ultravioleta del «resplandor nocturno» de Marte: tonalidades verdosas en el cielo nocturno marciano.

El impresionante vídeo es cortesía del Imaging Ultraviolet Spectrograph a bordo de la nave espacial MAVEN (Mars Atmosphere and Vollatile Evolution) de la NASA, que se lanzó en 2013.

Las observaciones se detallaron en un nuevo artículo que aparece en la revista Space Physics esta semana.

Para sorpresa del equipo de MAVEN, encontraron que la atmósfera marciana pulsaba exactamente tres veces cada noche, pero solo durante la primavera y el otoño en el Planeta Rojo. El nuevo análisis también mostró inesperadas ondas y espirales sobre los polos del planeta durante el invierno.

Resplandor verdoso en Marte

Conocemos el fenómeno del «resplandor nocturno» de Marte desde hace varios años. Los científicos han observado resplandores tenues, probablemente el resultado de las emisiones de óxido nítrico.

Así es como funciona. En el lado diurno de Marte, la luz ultravioleta del Sol descompone las moléculas de dióxido de carbono y nitrógeno.

Un misterioso «resplandor verde» en la atmósfera de Marte
Esta es una imagen del “resplandor nocturno” ultravioleta en la atmósfera marciana. Imagen: NASA / MAVEN / Goddard Space Flight Center / CU / LASP

Las partículas resultantes son luego circuladas por vientos de gran altitud desde el lado del día al lado de la noche, donde caen a altitudes más bajas. Las partículas de CO2 y nitrógeno luego se recombinan, creando energía, que luego se libera en forma de luz ultravioleta.

Zac Milby, investigador estudiante del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la University of Colorado y coautor del estudio, dijo en un comunicado de la NASA:

“El resplandor ultravioleta proviene principalmente de una altitud de unos 70 kilómetros, con el punto más brillante de unos mil kilómetros de ancho, y es tan brillante en el ultravioleta como las luces del norte de la Tierra. Desafortunadamente, la composición de la atmósfera de Marte significa que estos puntos brillantes no emiten luz en longitudes de onda visibles que les permitan ser vistos por los futuros astronautas de Marte”.

El equipo espera examinar el fenómeno desde una perspectiva completamente nueva a continuación, mirando justo por encima del borde del planeta, donde esperan obtener una visión más detallada de los patrones de viento vertical y los cambios estacionales.

Los hallazgos del estudio científico han sido publicados en Space Physics.

Fuente: NASA

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