Astrónomos sugieren que nuestro Sistema Solar tenía dos soles

Astrónomos sugieren que nuestro Sistema Solar tenía dos soles en el remoto pasado

El Sol pudo tener un gemelo ahora perdido, es decir «dos soles», convirtiendo el Sistema Solar en binario, han sugerido astrónomos de Harvard.

Un equipo de astrónomos de Harvard tiene una teoría nueva y descabellada: el Sol solía tener una estrella compañera, lo que hace que nuestro sistema solar sea binario durante su historia antigua.

Los astrónomos dicen que la teoría podría explicar la formación de la nube de Oort, una nube teórica de polvo y objetos más pequeños en las regiones distantes de nuestro sistema solar que muchos creen que se creó a partir de los restos del sistema solar temprano.

En una nueva investigación publicada en el sitio web de pre-impresión arXiv, el equipo sugiere que el Sol solía tener una estrella binaria compañera perdida hace mucho tiempo. Tal sistema podría explicar cómo algunos objetos se dispersaron a los confines del sistema solar, a veces incluso llegando a sistemas vecinos y viceversa.

Astrónomos sugieren que nuestro Sistema Solar tenía dos soles
Sistema estelar binario.

Amir Siraj, un estudiante universitario de Harvard involucrado en la investigación, dijo en un comunicado:

“Los modelos anteriores han tenido dificultades para producir la proporción esperada entre los objetos de disco dispersos y los objetos externos de la nube de Oort. El modelo de captura binaria ofrece una mejora y un refinamiento significativos, lo que parece obvio en retrospectiva: la mayoría de las estrellas similares al Sol nacen con compañeros binarios”.

Un sistema estelar binario tendría muchas más probabilidades de capturar la nube de Oort.

Avi Loeb, director de astronomía en Harvard y coautor del estudio, dijo en un comunicado:

“Los sistemas binarios son mucho más eficientes para capturar objetos que las estrellas individuales. Si la nube de Oort se formó como se observa, implicaría que el Sol de hecho tenía un compañero de masa similar que se perdió antes de que el Sol dejara su cúmulo de nacimiento”.

La teoría también podría tener amplias implicaciones sobre cómo surgió la vida en la Tierra.

Siraj dijo en un comunicado:

“Los objetos en la nube exterior de Oort pueden haber jugado un papel importante en la historia de la Tierra, como posiblemente llevar agua a la Tierra y causar la extinción de los dinosaurios”.

Implicaciones con un «noveno planeta»

Las implicaciones no terminan ahí. Algunos astrónomos creen que nuestro sistema solar nos oculta un noveno planeta importante, denominado Planeta Nueve. Hasta ahora, se ha planteado la hipótesis de que este planeta potencial puede ser cualquier cosa, desde una supertierra hasta una colección de más de 100 «planetas menores» que se encuentran mucho más allá de la órbita de Neptuno, o incluso un pequeño agujero negro.

Astrónomos sugieren que nuestro Sistema Solar tenía dos soles
Representación del planeta nueve.

Los astrónomos quieren utilizar el próximo Vera C Rubin Observatory (VRO), programado para comenzar a operar a principios del próximo año, para confirmar la existencia del Planeta Nueve y otros posibles «objetos transneptunianos» como este.

Loeb agregó:

“No está claro de dónde vinieron y nuestro nuevo modelo predice que debería haber más objetos con una orientación orbital similar al Planeta Nueve. Si el VRO verifica la existencia del Planeta Nueve y un origen capturado, y también encuentra una población de planetas enanos capturados de manera similar, entonces el modelo binario se verá favorecido sobre la historia estelar solitaria que se ha asumido durante mucho tiempo”.

El equipo sugiere que la compañera binaria perdida del Sol habría sido eliminada por otras estrellas, nacidas junto a nuestro Sol en el mismo cúmulo, a través de su influencia gravitacional.

Siraj agregó:

“El compañero perdido del Sol ahora podría estar en cualquier lugar de la Vía Láctea”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en en el sitio web de pre-impresión arXiv.

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