Mira a Mercurio junto a Júpiter en el cielo (¡Saturno y la Luna también!)

Mira a Mercurio junto a Júpiter en el cielo (¡Saturno y la Luna también!)

Este sábado (6 de marzo), Mercurio alcanzará su mayor alargamiento, su mayor distancia angular, al oeste del Sol en nuestro cielo. De hecho, está lo más lejos posible del Sol, a 27 grados. (Como referencia, su puño cerrado con el brazo extendido mide unos 10 grados de ancho).

Pero si bien esto puede parecer una oportunidad favorable para echar un vistazo al llamado planeta “esquivo”, si vive al norte del ecuador, en realidad no es.

El problema es que en esta época particular del año, la eclíptica, una línea imaginaria en el cielo que denota la trayectoria general del Sol, la Luna y los planetas, se encuentra bastante baja en el cielo oriental al amanecer para aquellos en el hemisferio norte. Entonces, aunque Mercurio está bastante lejos del sol, su ubicación relativa al horizonte lo mantiene bastante bajo en el cielo y bastante profundo en el crepúsculo del amanecer.

Mientras tanto, Júpiter, que estaba en conjunción con el sol el 28 de enero, ha estado alejándose lentamente del brillante resplandor del Sol y, con cada mañana que pasa, ha vuelto gradualmente a la vista en el cielo del crepúsculo matutino.

Mercurio, Júpiter, Saturno y la Luna juntos en el cielo
Imagen: Starry Night

Después de este fin de semana, Mercurio se alejará rápidamente de Júpiter hacia el este, pero todavía hay un evento más que observar y que sucederá cinco días después, en la mañana del miércoles 10 de marzo. Ese día, nuevamente alrededor de las 5:45 AM, baja en el este-sureste, busque Mercurio más cercano al horizonte, Júpiter bien en la parte superior derecha y unos 10 grados (“un puño”) en la parte superior derecha de Júpiter habrá un tercer planeta: Saturno.

Y además de los tres planetas, podemos agregar un cuarto intruso celestial: una hermosa y delgada luna creciente que colgará unos cinco grados hacia la parte inferior derecha de Júpiter. La astilla de la luna estará iluminada solo en un 9% y a poco más de dos días de su nueva fase. Una vez más, los binoculares serán beneficiosos al capturar una vista de esta “reunión de la cumbre celestial”.

No olvide que lo que verá en el cielo es cuestión de perspectiva. La luna estará a unos 385.600 km de distancia. Pero Mercurio se encuentra actualmente a unos 140 millones de kilómetros de la Tierra, Júpiter 887 millones de kilómetros y Saturno está a 1.600 millones de kilómetros de distancia de nosotros.

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