La Luna tiene una cola enorme invisible al ojo humano, ¡como un cometa!

La Luna tiene una cola enorme invisible al ojo humano, ¡como un cometa!

La Luna, el satélite de la Tierra, posee una cola enorme y que invisible al ojo humano, que…

La Luna, el satélite de la Tierra, posee una cola enorme y que invisible al ojo humano, que se asemeja a un cometa.

A menos que tenga un tipo especial de cámara, es posible que nunca note que nuestra Luna arroja una larga e invisible cola de partículas detrás de ella, como un cometa o una estrella fugaz.

La cola de la Luna, que se arrastra detrás de ella y ocasionalmente incluso golpea la Tierra, ha sido un tema de fascinación científica desde su descubrimiento a fines de la década de 1990, pero The New York Times informa que los científicos ahora creen que finalmente entienden de dónde vino.

La respuesta es violenta, parece provenir de impactos de meteoritos y asteroides, pero el resultado es un recordatorio deslumbrante de que el satélite natural de la Tierra es mucho más dinámico que una roca muerta y aburrida que se desplaza con indiferencia por el cosmos.

Corriente en chorro

La cola en sí es una corriente de partículas de sodio expulsadas de la Luna por impactos periódicos y energizadas por los fotones del Sol, según una investigación publicada en el Journal of Geophysical Research: Planets por un equipo de físicos de la Universidad de Boston.

La Luna tiene una cola enorme, como un cometa
Luna. Imagen: NASA

La cola de la Luna fluye detrás de ella en su órbita alrededor del Sol , no la Tierra, por lo que parece una línea recta desde nuestro punto de vista terrestre. Eso también significa que los terrícolas a veces nos encontramos en el camino de la corriente en chorro, que la gravedad de la Tierra enfoca en un rayo estrecho que se deforma alrededor del planeta y continúa detrás de él.

Cuando se trata de si este nuevo descubrimiento tiene alguna aplicación práctica para los científicos, el autor principal, Jeffrey Baumgardner, fue franco con el NYT.

“Probablemente no”, dijo.

Pero eso no hace que sea menos fascinante que un espectáculo de luces deslumbrante, pero casi invisible, se haya estado desarrollando en nuestro propio vecindario cósmico, justo debajo de nuestras narices.

“Creo que es muy bueno”, dijo la coautora del estudio e investigadora de pregrado Sarah Luettgen al NYT. “Casi parece algo mágico”.

Una animación muestra cómo los átomos de sodio expulsados ​​de la superficie lunar se ven afectados por la órbita de la luna alrededor del planeta Tierra. Video de James O’Donoghue / @ PhysicsJ, basado en simulaciones de Jody K. Wilson.

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