Cuatro planetas se alinean en una sorprendente imagen del cielo nocturno

Cuatro planetas se alinean en una sorprendente imagen del cielo nocturno

La Luna encabeza un desfile de planetas en el cielo antes del amanecer esta semana. Y el astrofísico italiano Gianluca Masi capturó el espectáculo celestial en una hermosa imagen tomada desde su balcón en Roma.

Antes de una alineación inusual de los cinco planetas visibles en el sistema solar, cuatro planetas se alinean detrás de la Luna “como patos” en fila. Desde el 23 de abril, Saturno, Marte, Venus y Júpiter han sido visibles sobre el horizonte en las primeras horas de la mañana en el hemisferio norte.

“Esta mañana pude disfrutar del desfile planetario que involucra a Júpiter, Venus, Marte y Saturno, además de la Luna. Fue una vista increíble, los cuatro planetas fueron muy fáciles de ver”, dijo Masi a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

La foto del cielo nocturno es un precursor de un desfile planetario más grande este verano, ya que Mercurio se unirá a la alineación a mediados de junio.

Cuando los planetas se alinean

Las alineaciones planetarias ocurren cuando las órbitas de los planetas los llevan a la misma región del cielo, cuando se ven desde la Tierra. Estas alineaciones planetarias no son raras, pero tampoco ocurren regularmente: la última vez que cinco planetas se alinearon en el cielo nocturno fue en 2020, precedida por alineaciones en 2016 y 2005.

Estas alineaciones toman tiempo para desarrollarse. Venus, Marte y Saturno han sido vecinos en el cielo nocturno desde finales de marzo. Los días 4 y 5 de abril, se acercaron tanto, vistos desde la Tierra, que Marte y Saturno aparecían menos separados que el ancho de la Luna llena en el cielo matutino del sureste.

Este gráfico celeste muestra la estrecha conjunción de Venus y Júpiter antes del amanecer del 30 de abril
Este gráfico celeste muestra la estrecha conjunción de Venus y Júpiter antes del amanecer del 30 de abril. Imagen: NASA / JPL-Caltech

Júpiter convirtió al trío en un cuarteto a mediados de abril. Luego, la Luna apareció en su fase de último cuarto a la derecha de Saturno el 23 de abril. Marte se ve como un punto naranja debajo y a la izquierda de Saturno, mientras que Venus es una luz más brillante debajo ya la izquierda de Marte. Júpiter es el más bajo y el más a la izquierda en el cielo.

La forma de distinguir los planetas de las estrellas en el cielo es por la luz, dijo Michelle Nichols, directora de observación pública en el Planetario Adler de Chicago.

Nichols dijo:

“Las estrellas brillan. Los planetas no”.

Observando la alineación planetaria

Los planetas serán más visibles en el hemisferio norte entre una hora y 45 minutos antes del amanecer. La Luna permanecerá sobre el horizonte hasta el 29 de abril, pero los cuatro planetas permanecerán en su línea cósmica hasta principios de julio. Mercurio aparecerá en la línea tan pronto como el 10 de junio en lugares con un horizonte oriental plano, lo que llevará a la alineación final de cinco planetas. Los planetas parecerán marchar de este a sur, dijo Nichols. Finales de junio proporcionarán las mejores condiciones de visualización para la alineación.

Urano y Neptuno también estarán en el campo de visión del hemisferio norte durante la alineación. Urano estará entre Mercurio y Marte y será visible en áreas sin mucha contaminación lumínica. Podría ser posible verlo a simple vista en un cielo lo suficientemente oscuro, pero los binoculares ayudarán a observarlo, dijo Nichols. Neptuno requerirá un telescopio para verlo.

“Es un buen momento para salir y ver los planetas”, dijo Nichols.

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