Gas que escapa de agujeros negros supermasivos puede crear tsunamis galácticos

Gas que escapa de agujeros negros supermasivos puede crear tsunamis galácticos

¿Escucharon alguna vez el término “tsunamis galácticos“? Suena bastante loco, pero sabemos que pueden ser causados por el gas que escapa de agujeros negros supermasivos, de acuerdo a una reciente investigación.

La región que rodea a un agujero negro supermasivo es verdaderamente un entorno de extremos. Gracias a nuevas simulaciones por computadora, los investigadores han obtenido algunos conocimientos sobre lo que puede suceder en el gas que rodea a uno de estos gigantes cósmicos. El equipo informa que se espera que olas y vórtices similares a tsunamis se extiendan desde los agujeros negros.

En la región más cercana al agujero negro, el increíble efecto gravitacional calienta el material que cae a millones de grados. Este plasma brilla, emitiendo rayos X energéticos que calientan el gas circundante. El trabajo, publicado en The Astrophysical Journal, muestra que este gas calentado puede formar grumos y crear algunos efectos peculiares en el disco de acreción nublado que rodea al agujero negro.

La simulación del equipo informa que hay olas en el disco y, gracias al efecto de calentamiento de los rayos X, de repente pueden crecer abruptamente como un maremoto que se encuentra con una costa. También informan de la formación de calle de vórtices de Kármán, un patrón repetitivo de vórtices arremolinados que ocurre a menudo en la atmósfera.

Daniel Proga, de la Universidad de Las Vegas, Nevada y coautor de la investigación, dijo en un comunicado:

“Lo que gobierna los fenómenos aquí en la Tierra son las leyes de la física que pueden explicar las cosas en el espacio exterior e incluso muy lejos del agujero negro”.

Impresión artística de las estructuras de gas que se pueden formar alrededor de un agujero negro supermasivo
Impresión artística de las estructuras de gas que se pueden formar alrededor de un agujero negro supermasivo. Imagen: Nima Abkenar

Es la bolsa caliente de formación de gas en las afueras de los agujeros negros supermasivos la clave de estos efectos, según los investigadores. Estos impulsan el gas más frío hacia adelante, calentándolo y creando nuevas estructuras que pueden extenderse hasta 10 años luz.

Tim Waters, investigador postdoctoral en UNLV, quien también es científico invitado en el Laboratorio Nacional de Los Alamos, dijo:

“Estas nubes son diez veces más calientes que la superficie del Sol y se mueven a la velocidad del viento solar, por lo que son objetos bastante exóticos”.

La simulación contradice algunas teorías de larga data sobre cómo se forman las nubes en las proximidades de los agujeros negros supermasivos activos. Las nubes aquí no son esponjosas y blancas, sino una sobredensidad de material interestelar. Su formación parece depender de la poderosa emisión de la región más cercana que rodea al agujero negro.

Para aglutinarse, el gas debe estar lo suficientemente frío. El gas que se propaga desde el agujero negro es caliente y rápido, pero a medida que se aleja levanta gas más frío creando estas nubes, que pueden moverse hasta 10.000 kilómetros por segundo.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal.

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