Perseverance ha encontrado algunas rocas misteriosas en Marte

Perseverance ha encontrado algunas rocas misteriosas en Marte

El rover Perseverance se ha topado con algunas rocas misteriosas en Marte, y ahora los científicos se encuentran ansiosos por determinar su origen.

Perseverance, el explorador de Marte de la NASA, está comenzando a analizar su nuevo hogar en el Planeta Rojo.

Durante las últimas cinco semanas, Perseverance se ha centrado principalmente en apoyar y documentar los vuelos pioneros de su primo pequeño, el helicóptero Ingenuity en Marte. Pero el rover del tamaño de un automóvil también ha estado haciendo su propio trabajo científico en segundo plano.

Por ejemplo, Perseverance ha fotografiado extensamente sus alrededores, el piso tachonado de rocas del cráter Jezero de Marte de 45 kilómetros, donde el rover y el helicóptero aterrizaron el 18 de febrero, con su sistema de imágenes de alta resolución Mastcam-Z.

El rover Perseverance Mars de la NASA usó su generador de imágenes Mastcam-Z de doble cámara para capturar esta imagen de "Santa Cruz", una colina dentro del cráter Jezero, el 29 de abril de 2021
El rover Perseverance Mars de la NASA usó su generador de imágenes Mastcam-Z de doble cámara para capturar esta imagen de “Santa Cruz”, una colina dentro del cráter Jezero, el 29 de abril de 2021. Imagen: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

Perseverance también ha estudiado las rocas cercanas con mayor detalle utilizando otros dos instrumentos: su láser SuperCam que hace vibrar rocas y la cámara WATSON (Wide Angle Topographic Sensor for Operations and Engineering) en el extremo de su brazo robótico.

El equipo de la misión está interesado en saber si las piedras son de origen volcánico o sedimentario. Las rocas volcánicas pueden servir como relojes geológicos, lo que permite a los investigadores comprender mejor la historia y la evolución de Jezero, que albergó un lago y un delta de un río hace miles de millones de años. Y las rocas sedimentarias, que se forman a través de la deposición de tierra y arena a lo largo del tiempo, tienen un mayor potencial para preservar las firmas de la vida en Marte, si es que alguna vez existió en Jezero.

La búsqueda de biofirmas es una de las dos tareas principales de la misión de Perseverance, junto con la recopilación y el almacenamiento en caché de varias docenas de muestras de posible importancia astrobiológica. Ese material prístino de Marte será transportado a la Tierra por una campaña conjunta de la NASA y la Agencia Espacial Europea, quizás ya en 2031.

El rover Perseverance de la NASA vio estas rocas con su generador de imágenes Mastcam-Z el 27 de abril de 2021
El rover Perseverance de la NASA vio estas rocas con su generador de imágenes Mastcam-Z el 27 de abril de 2021. Imagen: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

Determinar el origen de las rocas Jezero puede requerir raspar sus superficies y obtener información de composición de sus interiores usando otros dos instrumentos en el brazo robótico, PIXL (“Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry”) y SHERLOC (“Scanning for Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals”).

Ken Farley, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dijo en un comunicado:

“Cuando miras dentro de una roca, ahí es donde ves la historia”.

Perseverance aumentará considerablemente su trabajo científico, ya que sus días como observador de Ingenuity casi han terminado. Ingenuity concluyó su misión principal de demostración de tecnología la semana pasada y ahora se embarca en una misión extendida diseñada para mostrar el potencial de exploración en el planeta rojo.

Por lo tanto, Ingenuity continuará volando durante un tiempo, en salidas que podrían ayudar al equipo de Perseverance a elegir las rutas más eficientes e identificar las formaciones rocosas que merecen una inspección de cerca.

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