Mira a Mercurio en su punto más brillante esta noche

Mira a Mercurio en su punto más brillante esta noche

Esta semana, específicamente esta noche (domingo 24 de enero), Mercurio alcanzará su mayor elongación oriental, apareciendo en su punto más brillante y brillando junto a las estrellas durante la noche.

Parte de la razón por la que Mercurio es tan difícil de detectar en cualquier otro momento es el hecho de que es diminuto. Mercurio es solo un poco más grande que nuestra Luna, con una superficie llena de cráteres que también se parece a nuestro satélite natural. Aunque es el planeta más cercano a nuestro Sol, Mercurio no es el más caliente en temperatura ya que Venus, el segundo planeta más cercano al Sol, arrebata ese título con su densa atmósfera que atrapa el calor.

Pero Mercurio proporciona una vista increíble del Sol, con la estrella apareciendo más de tres veces más grande que desde nuestra vista desde la Tierra, y brilla siete veces más.

Desafortunadamente, el Sol oscurece nuestra visión de Mercurio, y la luz de nuestra estrella anfitriona común se interpone en el camino.

Pero el domingo, Mercurio alcanzará su mayor alargamiento, o su posición más alejada del Sol, convirtiéndose así en su punto más alto de visibilidad para nosotros, los terrícolas.

Mira a Mercurio en su punto más brillante esta noche
Imagen: EarthSky

Mercurio oscila del este al oeste del Sol tres veces al año, y el mayor alargamiento del planeta tiene lugar 22 días antes y después de que Mercurio y la Tierra estén del mismo lado del Sol.

Cómo ver a Mercurio este domingo

Mercurio alcanzará su alargamiento oriental más largo y aparecerá en su punto más alto en el cielo occidental el 24 de enero.

El planeta estará a la distancia angular máxima de 18.6 grados al este del Sol exactamente a las 9 pm Este, según informa EarthSky.

El planeta será visible en el cielo poco después de la puesta del Sol.

Mercurio se puede ver a simple vista, pero un par de binoculares también pueden ser útiles si desea captar el brillo del planeta en el crepúsculo.

Mercurio incluso eclipsará a estrellas cercanas como Fomalhaut, apareciendo cinco veces más brillante que la estrella más brillante de la Constelación de Piscis.

Mira a Mercurio en su punto más brillante esta noche
Desafortunadamente, Mercurio no se ve tan tecnicolor en realidad, pero aún es un espectáculo para la vista. Imagen: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington

Tampoco hay prisa por ver este planeta, ya que permanecerá a la misma distancia del Sol durante aproximadamente una semana hasta el 27 de enero, y se atenuará ligeramente cada día hasta que desaparezca por completo de nuestros cielos el 8 de febrero.

Si vive en una ciudad muy concurrida como Nueva York, es mejor llegar lo más alto posible para minimizar la contaminación lumínica, por lo que se recomienda encarecidamente ir a un balcón o azotea.

También debe evitar cualquier luz proveniente de pantallas de dispositivos electrónicos o linternas y permitir que sus ojos se acostumbren a la oscuridad durante unos 30 minutos antes de mirar hacia arriba.

La próxima vez que Mercurio vuelva a ser visible para nosotros será el 6 de marzo, cuando alcance su mayor elongación occidental de 27.3 grados del Sol.

¡Feliz observación!

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