La Luna se está oxidando y se está volviendo ligeramente roja

La Luna se está oxidando y se está volviendo ligeramente roja

Nueva investigación ha determinado que la Luna se está oxidando, tornándose ligeramente roja. Y la causante es la…

Nueva investigación ha determinado que la Luna se está oxidando, tornándose ligeramente roja. Y la causante es la Tierra.

La Luna se está poniendo ligeramente roja, y probablemente sea culpa de la Tierra. La atmósfera de nuestro planeta puede estar causando que la Luna se oxide, encuentra una nueva investigación.

El óxido, también conocido como óxido de hierro, es un compuesto rojizo que se forma cuando el hierro se expone al agua y al oxígeno. El óxido es el resultado de una reacción química común para los clavos, las puertas, las rocas rojas del Gran Cañón e incluso Marte.

El Planeta Rojo recibe su apodo por su tono rojizo que proviene del óxido que adquirió hace mucho tiempo cuando el hierro en su superficie se combinó con oxígeno y agua, según un comunicado del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Pasadena, California.

La Luna se está oxidando y se está volviendo ligeramente roja
Esta imagen compuesta de la Luna, del Moon Mineralogy Mapper, muestra agua helada en los polos. Los investigadores encontraron indicios de hematita al estudiar los espectros en esas regiones. Imagen: ISRO / NASA / JPL-Caltech / Brown Univ. / USGS

Pero no todos los entornos celestes son óptimos para la oxidación, especialmente nuestra Luna seca y sin atmósfera.

Shuai Li, investigador asistente del Instituto de Geofísica y Planetología de Hawaii de la Universidad de Hawaii en Mānoa, dijo en un comunicado:

“Es muy desconcertante. La Luna es un entorno terrible para que se forme [óxido]”.

Li estaba estudiando datos del Moon Mineralogy Mapper del JPL que estaba a bordo del orbitador Chandrayaan-1 de la Organización de Investigación Espacial de la India mientras inspeccionaba la luna en 2008, cuando se dio cuenta de que los polos de la Luna tenían composiciones muy diferentes al resto.

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Este mapa mejorado visualiza las regiones donde los investigadores encontraron indicios de hematita (esas regiones en realidad no son de color rojo como este). Imagen: Shuai Li

Óxido de hierro en la Luna

Durante su misión, Moon Mineralogy Mapper detectó espectros, o longitudes de onda de luz reflejadas en varias superficies de la Luna, para analizar su composición superficial. Cuando Li se centró en los polos, descubrió que las superficies polares de la Luna tenían rocas ricas en hierro con firmas espectrales que coincidían con las de la hematita. El mineral hematita, que se encuentra comúnmente en la superficie de la Tierra , es un tipo específico de óxido de hierro, u óxido, con la fórmula Fe2O3.

Abigail Fraeman, geocientífica planetaria del JPL, dijo en un comunicado:

“Al principio, no lo creía totalmente. No debería existir en base a las condiciones presentes en la Luna. Pero desde que descubrimos agua en la Luna , la gente ha estado especulando que podría haber una mayor variedad de minerales de lo que creemos si el agua hubiera reaccionado con las rocas”.

¿Cómo se formó el óxido en la Luna?

Para que el hierro se vuelva rojo oxidado, necesita lo que se llama un oxidante, una molécula como el oxígeno que elimina los electrones de un material como el hierro. Pero el viento solar, una corriente de partículas cargadas que constantemente golpea la Luna con hidrógeno, tiene el efecto contrario. El hidrógeno es un reductor o una molécula que dona electrones a otras moléculas. Sin protección de este viento solar, como el campo magnético que protege a nuestro planeta de él, el óxido no debería poder formarse en la Luna.

Pero lo hace, y la clave podría ser nuestro propio planeta.

La Luna no tiene una atmósfera propia para proporcionar cantidades suficientes de oxígeno, pero tiene trazas donadas por la atmósfera de la Tierra, según el comunicado. Este oxígeno terrestre viaja a la Luna a lo largo de una extensión alargada del campo magnético del planeta llamada «cola magnética».

La Luna se está oxidando y se está volviendo ligeramente roja
Un mapa que muestra las regiones donde podría haber hematita en la luna (el color más rojo indica más hematita). Imagen: Shuai Li

La cola magnética de la Tierra puede llegar hasta el lado cercano de la luna, donde se encontró más hematita, según el comunicado. Además, en cada luna llena, la cola magnética bloquea el 99% del viento solar para que no golpee la Luna, dibujando una cortina temporal sobre la superficie lunar, permitiendo períodos de tiempo para que se forme óxido. Pero todavía hay un ingrediente adicional que se necesita para que se forme óxido: agua.

La Luna está mayormente desprovista de agua, a excepción del agua congelada que se encuentra en los cráteres lunares en el lado oculto, lejos de donde se encontró la mayor parte de la hematita. Pero los investigadores proponen que las partículas de polvo que se mueven rápidamente y que bombardean la Luna podrían liberar moléculas de agua atrapadas en la capa superficial de la Luna, permitiendo que el agua se mezcle con el hierro. Estas partículas de polvo podrían incluso estar transportando moléculas de agua, y su impacto podría crear calor que podría aumentar la tasa de oxidación, dijeron los investigadores.

Li dijo en una declaración de la Universidad de Hawaii:

“Este descubrimiento remodelará nuestro conocimiento sobre las regiones polares de la Luna. La Tierra puede haber jugado un papel importante en la evolución de la superficie de la Luna”.

Sin embargo, estas siguen siendo hipótesis y se necesitan más datos para comprender exactamente por qué la Luna se está oxidando. Aún más sorprendente, se han encontrado pequeñas cantidades de hematita en el lado oculto de la Luna, que debería estar demasiado lejos para que el oxígeno de la Tierra pueda viajar en la cola magnética del planeta, según el comunicado.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Science Advances.

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