Un enorme cráter se abre en Siberia (otro más)

Un enorme cráter se abre en Siberia (otro más)

Un cráter se abrió después de que una burbuja explosiva de gas metano estalló debajo del suelo en…

Un cráter se abrió después de que una burbuja explosiva de gas metano estalló debajo del suelo en la remota tundra de Siberia, rociando trozos de rocas y tierra a cientos de metros en la península de Yamal.

El agujero gigante fue descubierto por primera vez en el noroeste de Siberia a principios de este verano por un equipo de televisión que se dirigía a una misión no relacionada en helicóptero.

En agosto de 2020, las autoridades de Yamal, el RAS Institute of Oil and Gas Problems y científicos de Skoltech le dieron un vistazo oficial a la nueva característica geológica, quienes esperan publicar un estudio científico sobre el cráter en un futuro cercano.

Evgeny Chuvilin, un destacado científico investigador del Centro Skoltech, dijo en un comunicado:

“El cráter es fresco, apareció este año en la parte central de Yamal, su diámetro excede los 20 metros y su profundidad es de más de 30 metros. En un futuro próximo publicaremos información más detallada en un artículo científico”.

Colapso del permafrost

El colosal cráter es el resultado del permafrost que se ha estado descongelando por el aumento de las temperaturas en el área.

El permafrost es un suelo o sedimento rocoso que generalmente se congela durante todo el año y contiene grandes reservas de carbono orgánico y microorganismos congelados. A medida que las temperaturas se calientan y el permafrost helado comienza a descongelarse, las bacterias y otros microbios vuelven a la vida y comienzan a bombear metano en condiciones de humedad y poco oxígeno.

Ocasionalmente, este metano puede quedar atrapado debajo del suelo, que simultáneamente se vuelve inestable por el deshielo del permafrost. Eventualmente, los depósitos de gas acumulan suficiente presión, y lo siguiente que ocurre es ¡kaboom!, y se forma un cráter.

Este proceso no solo deja estas enormes cicatrices en el suelo, sino que también aumenta el riesgo de inundar la atmósfera con más gases de efecto invernadero, impulsando aún más el ciclo del cambio climático. También vale la pena señalar que el metano es un gas de efecto invernadero especialmente potente y tiene significativamente más “poder de calentamiento” que el dióxido de carbono.

Explosión antes del cráter

Cuando se formaron cráteres similares en el pasado, los lugareños informaron haber escuchado un ruido fuerte e incluso haber visto olas de humo y llamas. Desafortunadamente, los científicos aún no han observado este proceso explosivo en acción.

Chuvilin dijo:

“Hasta ahora se han ido formando en lugares remotos y deshabitados. Pero si eso cambia, representarán una amenaza para la infraestructura”.

En agosto de 2020, investigadores realizaron una importante expedición al nuevo cráter. Imagen: Evgeny Chuvilin

Uno de los ejemplos más dramáticos de perturbaciones geológicas por el deshielo del permafrost se puede ver en la mega depresión de Batagaika, más conocida como la “puerta de entrada al inframundo”, una depresión de 1 kilómetro de largo en el paisaje de la República de Sakha en Siberia en las profundidades orientales de Rusia.

Los investigadores han relacionado previamente la formación de algunos cráteres con el calentamiento de las temperaturas en Siberia. Por ejemplo, algunos científicos plantearon la hipótesis de que el cráter Yamal podría haberse formado en 2014 después de un verano increíblemente caluroso en 2012.

Chuvilin explica que actualmente hay “evidencia limitada” de que este nuevo cráter se formó debido al aumento de las temperaturas, pero es algo en que los investigadores están interesado en investigar, sobre todo porque este verano ha tenido un clima inusualmente cálido en Siberia.

En junio, las temperaturas alcanzaron sorprendentemente 38 ° C en Verkhoyansk, una ciudad de Siberia sobre el Círculo Polar Ártico. Si bien este verano terriblemente caluroso aún no se ha relacionado explícitamente con el cambio climático, está claro que gran parte del Ártico se está calentando a un ritmo mucho más rápido que el resto del planeta debido a un fenómeno llamado amplificación del Ártico.

Imagen de portada: Evgeny Chuvilin

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