¡Miren hacia arriba! La única Luna Azul de 2023 saldrá esta noche

¡Miren hacia arriba! La única Luna Azul de 2023 saldrá esta noche

Hoy, miércoles, una luna llena y luminosa aparecerá en el cielo. Aunque los expertos debaten la definición exacta de superluna, esta última luna llena del verano cumple todos los criterios. Y le llaman superluna azul.

En general, la luna es una superluna cuando alcanza el punto más cercano a la Tierra en su órbita, conocido como perigeo. A unas 226.000 millas de nuestro planeta, la luna parece un 7% más grande que una luna llena normal, aunque es posible que no se note la diferencia.

Pero es un acontecimiento astronómico divertido que incluso los habitantes de las ciudades pueden ver sin necesidad de ir a un parque de cielo oscuro.

¿Por qué es una superluna azul?

Esta superluna estará a unas 357.343 km. de distancia, según un astrofísico jubilado de NASA, Fred Espenak, que calculó las distancias de las superlunas hasta 2100, lo que la convierte en la luna más brillante del año.

Superluna es una palabra bastante nueva. El astrólogo Richard Nolle creó el término en 1979 para referirse a una luna nueva o llena que se encuentra a menos del 90% del perigeo. Las lunas llenas son brillantes y las nuevas rara vez son visibles desde la Tierra. Pero ambas afectan a las mareas, haciéndolas más extremas de lo habitual.

Luna llena
Luna llena. Imagen: Ganapathy Kumar

Al igual que las Lunas de Fresa y las Lunas Rosas, una Luna Azul no recibe su nombre por su color. En cambio, como sugiere la frase “una vez en la luna azul”, todo es cuestión de tiempo. El miércoles será la segunda luna llena del mes. La primera fue el 1 de agosto.

Aunque la definición actual de Luna Azul es la segunda luna llena que se produce en un mes, una definición más antigua se basaba en el número de lunas llenas que había en un año. Normalmente eran 12, pero a veces había una más. Algunas publicaciones, como el “Almanaque de los granjeros de Maine”, medían el año de forma diferente, comenzando a finales de diciembre, según la Biblioteca del Congreso.

La revista Sky & Telescope publicó la nueva definición de dos en un mes en la década de 1940, y Deborah Byrd ayudó a popularizarla en el programa de radio científico StarDate en 1980.

¿Qué tan rara es una superluna azul?

Las superlunas no son raras en sí mismas. Suele haber tres o cuatro al año.

Las Lunas Azules son menos comunes: sólo una de cada 33 lunas cumple los requisitos. Que se den las dos a la vez ocurre cada 10 o 20 años. La próxima superluna azul se producirá en 2037, según informa NASA.

Que la luna aparezca de color azul es un acontecimiento extremadamente inusual, pero plausible.

Imagen de portada: Shot by Cerqueira / Unsplash

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