Es oficial: "Farfarout" es el objeto más distante del sistema solar

Es oficial: “Farfarout” es el objeto más distante del sistema solar

Se ha dado a conocer oficialmente que “Farfarout” es el objeto más distante de nuestro sistema solar.

El planetoide llamado Farfarout se detectó por primera vez en 2018, a una distancia estimada de 140 unidades astronómicas (AU) del Sol, más lejos de lo que se había observado nunca ningún objeto. (Una AU es la distancia promedio entre la Tierra y el Sol: aproximadamente 150 millones de kilómetros. En perspectiva, Plutón orbita a una distancia promedio de alrededor de 39 AU).

El brillo inherente de Farfarout sugiere un mundo de aproximadamente 400 kilómetros de ancho, apenas lo suficiente para calificar para el estado de planeta enano. Pero la estimación del tamaño asume que el mundo está hecho en gran parte de hielo, y esa suposición podría cambiar con más observaciones.

Y hablando de más observaciones: el equipo de detección ahora ha recopilado suficientes datos adicionales para confirmar la existencia de Farfarout y precisar su órbita. Como resultado, el planetoide acaba de recibir una designación oficial del Minor Planet Center en Cambridge, Massachusetts, que identifica, designa y calcula las órbitas de objetos pequeños en el sistema solar.

Esa designación, anunciada el miércoles (10 de febrero) en una circular electrónica del Minor Planet Center, es 2018 AG37. (Farfarout también recibirá un apodo oficial más pegadizo en el futuro).

David Tholen, miembro del equipo de descubrimiento y astrónomo de la Universidad de Hawaii, dijo en un comunicado:

“Una sola órbita de Farfarout alrededor del Sol lleva un milenio. Debido a este largo período orbital, se mueve muy lentamente por el cielo, lo que requiere varios años de observaciones para determinar con precisión su trayectoria”.

Los astrónomos vieron a Farfarout usando el telescopio Subaru de 8 metros en Maunakea en Hawaii y trazaron su órbita usando los telescopios Gemini North y Magellan.

Es oficial: "Farfarout" es el objeto más distante del sistema solar
Esta ilustración muestra el objeto más distante encontrado hasta ahora en nuestro sistema solar, apodado “Farfarout”, en la parte inferior derecha. A lo largo de la parte inferior, varios objetos del sistema solar están graficados de acuerdo con su distancia del Sol, con los planetas y el planeta enano más cercano (Ceres) que aparecen en el extremo izquierdo y los objetos más distantes del sistema solar conocidos en el extremo derecho. Imagen: NOIRLab / NSF / AURA / J. Da Silva

Scott Sheppard, co-descubridor y un científico de cuerpos pequeños del sistema solar en la Carnegie Institution for Science, dijo en un comunicado:

“Solo con los avances en los últimos años de las grandes cámaras digitales en telescopios muy grandes ha sido posible descubrir de manera eficiente objetos muy distantes como Farfarout”.

Farfarout se encuentra actualmente a unas 132 UA del Sol, determinaron los investigadores. Y ahora se sabe que su órbita es muy elíptica, oscilando entre los extremos de 27 AU y 175 AU, gracias a la escultura gravitacional de Neptuno.

Chad Trujillo, astrónomo de exoplanetas de la Universidad del Norte de Arizona, dijo en un comunicado del NOIRLab de la National Science Foundation:

“Es probable que Farfarout fuera arrojado al sistema solar exterior al acercarse demasiado a Neptuno en el pasado distante. Es probable que Farfarout vuelva a interactuar con Neptuno en el futuro, ya que sus órbitas aún se cruzan”.

Debido a que Neptuno juega un papel tan importante en la vida de Farfarout, es probable que el planetoide no pueda ayudar a los astrónomos en la búsqueda del Planeta Nueve, el gran mundo hipotético que algunos astrónomos creen que se esconde sin ser visto en el sistema solar exterior.

La existencia del Planeta Nueve se ha inferido de su supuesta influencia gravitacional sobre pequeños cuerpos muy lejos del Sol, cuyas órbitas se agrupan de formas extrañas e interesantes. Pero los pequeños mundos que los astrónomos ven como migas de pan en la búsqueda del Planeta Nueve están libres de la influencia de Neptuno, a diferencia de Farfarout, dijeron los investigadores.

El equipo que vio a Farfarout es conocido por mirar profundamente en el oscuro y gélido sistema solar exterior. Por ejemplo, en 2018, los investigadores también encontraron el objeto distante Farout y un planeta enano lejano apodado “El Goblin”.

Y para ser claros: el récord de distancia de Farfarout se refiere a su ubicación actual. Hay una serie de otros objetos, como el planeta enano Sedna, cuyas órbitas los alejan mucho más del Sol en puntos de lo que Farfarout llegará jamás. Y los científicos creen que hay billones de cometas en la Nube de Oort de nuestro sistema solar, que comienza a unas 5.000 UA del Sol.

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