Una nueva técnica para "cazar" el Planeta Nueve

Una nueva técnica para “cazar” el Planeta Nueve

Escurridizo al extremo, el Planeta Nueve ha eludido a sus buscadores; sin embargo una nueva técnica podría permitir…

Escurridizo al extremo, el Planeta Nueve ha eludido a sus buscadores; sin embargo una nueva técnica podría permitir “cazarlo” de una vez por todas.

Encontrar el Planeta Nueve puede requerir mirar las imágenes del telescopio con una luz diferente.

Los astrónomos están investigando una técnica de “cambio y apilamiento” que podría ayudar en la búsqueda del mundo putativo, que algunos investigadores creen que se esconde sin descubrir en el sistema exterior lejano, mucho más allá de la órbita de Plutón.

La estrategia consiste en desplazar imágenes de telescopios espaciales a lo largo de conjuntos de posibles trayectorias orbitales y luego apilar las fotos para combinar su luz. La técnica ya se ha utilizado para descubrir algunas lunas en nuestro sistema solar, y podría potencialmente detectar el Planeta Nueve, también conocido como Planeta X, y otros objetos extremadamente lejanos, dijeron los investigadores.

Malena Rice, una doctora en astronomía. estudiante de la Universidad de Yale en Connecticut, dijo en un comunicado:

“Realmente no se pueden ver sin usar este tipo de método. Si el Planeta Nueve está ahí fuera, será increíblemente oscuro”.

Rice es autora principal de un nuevo estudio que puso en práctica el método. Ella y el coautor Greg Laughlin, profesor de astronomía en Yale, cambiaron y apilaron imágenes capturadas por el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA , que busca mundos extraterrestres desde la órbita terrestre.

Una nueva técnica para "cazar" el Planeta Nueve
Representación artística del Planeta Nueve, un mundo con 10 veces más masa que la Tierra y que puede estar oculto en el Sistema Solar exterior. Imagen: © Caltech / R. Hurt (IPAC)

En una prueba, los investigadores encontraron las señales débiles de tres objetos transneptunianos conocidos (TNO), pequeños cuerpos que rodean el sol más allá de la órbita de Neptuno, en imágenes TESS apiladas y desplazadas. Luego, los científicos llevaron a cabo una búsqueda a ciegas de dos parches distantes del cielo, encontrando 17 nuevos candidatos a TNO.

Rice dijo:

“Si incluso uno de estos objetos candidatos es real, nos ayudaría a comprender la dinámica del sistema solar exterior y las probables propiedades del Planeta Nueve. Es nueva información convincente”.

Los investigadores están trabajando actualmente para confirmar los 17 TNO candidatos, utilizando imágenes capturadas por telescopios terrestres.

Sin embargo, no todo el mundo está de acuerdo con esta interpretación. Algunos científicos piensan que la extraña agrupación de los TNO surge de la influencia gravitacional combinada de sus muchos vecinos minúsculos , no de un solo objeto grande.

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El estudio científico ha sido aceptado para su publicación en The Planetary Science Journal.

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