Científicos investigan versión «alienígena» y extraña del agua en el interior de Urano y Neptuno

Científicos investigan versión «alienígena» y extraña del agua en el interior de Urano y Neptuno

Un equipo de investigadores están en la tarea de investigar una versión alienígena y extraña del agua en…

Un equipo de investigadores están en la tarea de investigar una versión alienígena y extraña del agua en el interior de Urano y Neptuno.

En un nuevo estudio, los científicos han ideado un modelo informático teórico y lo han utilizado para observar el interior de los gigantes de hielo Urano y Neptuno.

Con esta herramienta, el equipo estudió la conductividad térmica y eléctrica del agua inusual dentro de estos planetas. Al simular estos procesos físicos en la diminuta escala atómica, los investigadores esperan que este nuevo modelo revele información sobre la estructura interna de los cuerpos helados, los campos magnéticos, cómo evolucionaron y exactamente qué edad tienen.

Al estudiar Urano y Neptuno con este modelo, los investigadores, que provienen de la International School for Advanced Studies (SISSA) en Trieste, Italia y la University of California en Los Ángeles, estimaron que los dos planetas probablemente estén compuestos principalmente de agua en algunos forma y Urano podría incluso tener un núcleo congelado, según una declaración de SISSA.

Los investigadores dijeron en la misma declaración:

“El hidrógeno y el oxígeno son los elementos más comunes en el Universo, junto con el helio. Es fácil deducir que el agua es uno de los componentes principales de muchos cuerpos celestes”.

Científicos investigan versión «alienígena» y extraña del agua en el interior de Urano y Neptuno
Planeta Urano. Crédito: NASA

El equipo analizó tres fases diferentes de agua que podrían existir en el interior de estos planetas: hielo, líquida y superiónica (el agua superiónica existe a temperaturas y presiones extremadamente altas). Pero, como explicaron los investigadores en la declaración, el agua en (y dentro de) un planeta alienígena es muy diferente del agua en la Tierra.

Federico Grasselli y Stefano Baroni, profesores de SISSA y coautores del estudio, dijeron en un comunicado:

“En condiciones físicas tan exóticas, no podemos pensar en el hielo como estamos acostumbrado. Incluso el agua es en realidad diferente, más densa, con varias moléculas disociadas en iones positivos y negativos, lo que lleva una carga eléctrica. El agua superiónica se encuentra en algún lugar entre las fases líquida y sólida”.

¿Qué encontraron?

Científicos investigan versión «alienígena» y extraña del agua en el interior de Urano y Neptuno
Planeta Neptuno. Crédito: NASA

Entonces, ¿qué encontraron sobre el agua dentro de estos gigantes de hielo? Los investigadores plantean la hipótesis, explicaron en la declaración, que Urano podría tener un núcleo congelado. Esto explicaría por qué el planeta no es muy luminoso, ya que un núcleo congelado significaría que muy poco calor se movería hacia la superficie del planeta, según el comunicado.

Los científicos también encontraron que el agua superiónica en Urano y Neptuno es más conductora de electricidad que el agua en la Tierra, y creen que el agua superiónica podría componer una gran parte de las densas capas internas de estos gigantes gaseosos. Estos resultados amplían nuestra comprensión de cómo se componen exactamente los dos cuerpos y cómo se formaron, sugiere el estudio.

Ambos científicos dijeron en el comunicado:

“La conducción térmica y eléctrica dicta la historia de un planeta, cómo y cuándo se formó, cómo se enfrió. Por tanto, es fundamental analizarlos con las herramientas adecuadas, como la que hemos desarrollado”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Nature Communications.

Fuente: SISSA / space

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