Satélite de NASA de 56 años podría caer a Tierra este fin de semana

Satélite de NASA de 56 años podría caer a Tierra este fin de semana

Se espera que un satélite de la NASA de 56 años caiga a la Tierra este fin de…

Se espera que un satélite de la NASA de 56 años caiga a la Tierra este fin de semana.

La larga odisea espacial de un satélite geofísico de la NASA está casi a su fin.

La nave espacial Orbiting Geophysics Observatory 1, o OGO-1, se lanzó en septiembre de 1964 para estudiar el entorno magnético de la Tierra y cómo nuestro planeta interactúa con el Sol.

Satélite de NASA de 56 años podría caer a Tierra este fin de semana
Representación artística de OGO-1. Imagen: NASA

El satélite recopiló datos hasta 1969, fue oficialmente dado de baja en 1971 y desde entonces ha estado haciendo volando silenciosamente alrededor de la Tierra en una órbita altamente elíptica de dos días.

Pero los días de OGO-1 están contados. Nuevas observaciones muestran que la gravedad de la Tierra finalmente ha alcanzado los 487 kilogramos, por lo que se espera que el satélite sufra una muerte ardiente en la atmósfera de nuestro planeta este fin de semana.

Reingreso a la atmósfera

Satélite de NASA de 56 años podría caer a Tierra este fin de semana
Imágenes de OGO-1 capturadas durante las operaciones de reconocimiento de asteroides el martes 25 de agosto por Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona, financiado por la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA. Imagen: Catalina Sky Survey / Universidad de Arizona / NASA

Se predice que OGO-1 volverá a entrar en uno de sus próximos tres perigeos, y las estimaciones actuales indican que OGO-1 volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra el sábado 29 de agosto de 2020, aproximadamente a las 5:10 PM EDT [2110 GMT], sobre el Pacífico Sur aproximadamente a medio camino entre Tahití y las Islas Cook, escribieron funcionarios de la NASA en una actualización el jueves (27 de agosto).

Agregaron:

“La nave espacial se desintegrará en la atmósfera y no representa una amenaza para nuestro planeta, ni para nadie en él, y este es un suceso operativo final normal para las naves espaciales retiradas”.

Las nuevas observaciones son cortesía de Catalina Sky Survey (CSS) de la Universidad de Arizona y del Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System (ATLAS) de la Universidad de Hawai, los cuales detectaron de forma independiente un objeto pequeño en una trayectoria de impacto aparente.

Los análisis realizados por investigadores del CSS, el Center for Near-Earth Object (NEO) del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en el sur de California y el NEO Coordination Center de la European Space Agency revelaron que el objeto en cuestión no era un asteroide sino OGO-1, dijeron los funcionarios de la NASA.

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