Cometa Leonard está en su punto más cercano a la Tierra. Cómo verlo

Cometa Leonard está en su punto más cercano a la Tierra. Cómo verlo

¡El día esperado llegó! El cometa Leonard se encuentra en su punto más cercano a la Tierra. En las siguientes líneas te contamos cómo verlo.

El cometa Leonard, el cometa más brillante del año, se acercó más a la Tierra hoy (12 de diciembre) y debería ser visible a través de binoculares y telescopios, si el clima lo permite.

Oficialmente conocido como cometa C/2021 A1 (Leonard), el cometa Leonard fue descubierto en enero por el astrónomo Gregory J. Leonard del Mount Lemmon Infrared Observatory en Arizona. El domingo, pasó por la Tierra a un rango de 34 millones de kilómetros, pero aún no es visible a simple vista, según informa EarthSky.org.

El cometa Leonard es un cometa único en la vida para los observadores de estrellas, ya que su órbita tarda unos 80.000 años en dar la vuelta al Sol.

¿Cómo ver el cometa Leonard?

Este mapa del cielo de la NASA muestra la ubicación del cometa Leonard en el cielo nocturno del 14 de diciembre al 25 de diciembre de 2021
Este mapa del cielo de la NASA muestra la ubicación del cometa Leonard en el cielo nocturno del 14 de diciembre al 25 de diciembre de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech)

El domingo (esta noche), el cometa Leonard se puede encontrar unos 30 minutos después de la puesta del Sol justo por encima del horizonte occidental, según una guía de la NASA. Podrá buscarlo nuevamente la madrugada del lunes (13 de diciembre), cuando el cometa se eleve sobre el horizonte oriental a las 6:37 AM EST, solo 12 minutos después del amanecer.

El comunicado de NASA indica:

“Esta será la última mañana en que el cometa será visible en el cielo matutino hasta marzo de 2022, cuando solo será visible a través de un gran telescopio”.

El lunes por la noche, el cometa Leonard será visible a unos 8 grados sobre el horizonte oeste-suroeste unos 30 minutos después de la puesta del Sol y debería estar a unos 2 grados sobre el horizonte cuando el crepúsculo vespertino finalice a las 5:50 PM EST, agrega la guía de NASA. “De nuevo, este debería ser un buen momento para buscar este cometa”, escribió la NASA. (Nota: su puño cerrado con el brazo extendido cubre aproximadamente 10 grados del cielo nocturno).

Aún no se sabe cuándo, o incluso si, el cometa Leonard será visible a simple vista. El cometa sigue cayendo hacia el interior hacia el Sol y hará su aproximación más cercana al Sol el 3 de enero de 2022.

La guía de NASA dice:

“Dependiendo del polvo y el gas, se espera que el brillo máximo modelado sea alrededor del 13 o 14 de diciembre de 2021, alrededor de 1 a 2 días después de su punto más cercano a la Tierra. Si el cometa está emitiendo mucho polvo, esto debería hacer que el pico sea más brillante debido a la dispersión hacia adelante que podría desplazar el pico más tarde hacia el 14 de diciembre”.

Les deseamos una feliz observación. No olviden que será necesario usar sus binoculares o telescopios caseros para ver el cometa Leonard.

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