Último descubrimiento de Perseverance: más moléculas orgánicas en Marte

Último descubrimiento de Perseverance: más moléculas orgánicas en Marte

Uno de los instrumentos especializados del rover Perseverance en Marte ha realizado uno de sus últimos y más importantes descubrimientos: más moléculas orgánicas en el Planeta Rojo.

Sabemos desde hace algunos años que Marte tiene moléculas orgánicas que contienen carbono, gracias a los datos recopilados por el rover Curiosity. Ahora, Perseverance se ha sumado a la historia, con el descubrimiento de más compuestos orgánicos en el cráter Jezero.

Las moléculas son “orgánicas” en el sentido químico, lo que significa que contienen carbono e hidrógeno. Esto no significa necesariamente que hayan sido creados por organismos vivos: hay muchas formas no biológicas de producir moléculas orgánicas.

El descubrimiento fue anunciado en una reunión de la American Geophysical Union, en diciembre. Los investigadores de la misión Perseverance también anunciaron que habían determinado que el lecho de roca del cráter Jezero era probablemente ígneo, lo que significa que se había formado a partir de magma.

Fotografía de la superficie marciana tomada por el rover Perseverance
Fotografía de la superficie marciana tomada por el rover Perseverance. Imagen: NASA / JPL-Caltech

Compuestos orgánicos en Marte

Los compuestos orgánicos se identificaron con la ayuda de uno de los instrumentos de Perseverance: el Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals, o SHERLOC.

Este instrumento utiliza espectroscopía Raman para determinar el contenido de las rocas. Esta técnica hace brillar la luz visible o casi visible a través de las muestras y examina cómo dispersan la luz: diferentes moléculas la dispersarán de manera diferente.

Luther Beegle, investigador principal de SHERLOC en el Jet Propulsion Laboratory de NASA, EE. UU., dijo en un comunicado:

“Curiosity también descubrió materia orgánica en su lugar de aterrizaje dentro del cráter Gale. Lo que SHERLOC agrega a la historia es su capacidad para mapear la distribución espacial de los orgánicos dentro de las rocas y relacionar esos orgánicos con los minerales que se encuentran allí. Esto nos ayuda a comprender el entorno en el que se formaron los orgánicos. Es necesario realizar más análisis para determinar el método de producción de las sustancias orgánicas identificadas”.

Si hay evidencia de vida en el cráter Jezero, aún podría pasar algún tiempo antes de que se descubra.

Beegle agregó:

“Esta es una cuestión que puede que no se resuelva hasta que las muestras se devuelvan a la Tierra, pero la preservación de la materia orgánica es muy emocionante. Cuando estas muestras se devuelvan a la Tierra, serán una fuente de investigación y descubrimiento científico durante muchos años”.

Perseverance seguirá recogiendo muestras de rocas y de la atmósfera, que serán devueltos a la Tierra en una fecha posterior. La misión para recuperar estas muestras se pondrá en marcha en el año 2028 como muy pronto.

Actualmente tiene seis tubos llenos y sellados, de un máximo de 43. Cuatro de los tubos contienen núcleos de roca, uno tiene atmósfera marciana y el otro es un tubo de referencia para determinar la contaminación del rover.

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